5 cara Anda dapat membantu melindungi laut — masuk dan keluar dari air
Oceans

5 cara Anda dapat membantu melindungi laut — masuk dan keluar dari air

Edgardo Ochoa adalah petugas keselamatan kelautan dan menyelam di Conservation International.

Sepanjang karir saya, saya telah melakukan lebih dari 5.000 kali penyelaman, menyelam berjam-jam di bawah air dan mengagumi kekayaan keanekaragaman hayati di setiap situs yang saya kunjungi.

Apakah saya mengunjungi Pulau Cocos di Kosta Rika atau pulau Ouvéa di Kaledonia Baru, bagi saya, tidak ada yang sebanding dengan perasaan terjun ke perairan sebening kristal saat menyelam dan menyaksikan mosaik karang berwarna-warni, melihat kepiting kecil menjulurkan kepala. dari pasir dan bahkan melihat sekilas hiu macan yang langka.

Sayangnya, hanya ada satu hal yang bisa saya lihat di setiap ekspedisi: plastik.

Studi terbaru menunjukkan bahwa plastik telah menginvasi setiap sudut Bumi, dari gletser di Kutub Utara hingga pasir Sahara. Tidaklah mengherankan untuk menemukan botol plastik, paket makanan ringan, alat tangkap yang ditinggalkan, dan banyak sampah lainnya mengambang di samping karang yang indah dan kumpulan ikan.

Tetapi Anda dapat membantu mencegah masa depan yang lebih dipenuhi plastik untuk lautan kita. Berikut adalah 5 tips untuk Anda mulai.

1. Jangan membelinya di tempat pertama (tetapi jika Anda melakukannya, gunakan kembali)

Ini adalah rekomendasi No 1 saya untuk siapa saja yang ingin membantu melindungi laut. Hampir 8 juta metrik ton plastik dan limbah dibuang ke laut setiap tahun, bersama dengan sejumlah besar polusi dari sumber lain seperti minyak dan gas. Berdasarkan tren saat ini, plastik diperkirakan akan meningkat tiga kali lipat dalam 20 tahun ke depan, menambah hingga 50 kg (110 pon) sampah plastik di sepanjang setiap meter garis pantai dunia.

Meskipun daur ulang sangat penting, mengurangi penggunaan plastik adalah cara paling efektif untuk mencegah plastik baru masuk ke laut. Di mana pun Anda bisa, cobalah untuk membeli produk yang dapat digunakan kembali berkali-kali, seperti wadah penyimpanan makanan, tas, dan bahkan masker wajah. Sebuah studi baru-baru ini mengungkapkan bahwa sekitar 129 miliar masker wajah dan 65 miliar sarung tangan telah digunakan setiap bulan sejak pandemi dimulai — dan sebagian besar limbah medis sekali pakai itu berakhir di lautan, di mana ia dapat tertelan oleh spesies seperti burung laut dan penyu yang bingung mencari makanan. Untuk mencegahnya, pastikan Anda membuang sampah COVID-19 dengan benar dan, kapan pun aman, coba gunakan masker wajah yang dapat digunakan kembali dan minta restoran untuk tidak memberi Anda peralatan plastik saat memesan makanan untuk dibawa pulang.

2. Lakukan checklist mental setiap kali Anda berbelanja

Saat menyelam ke Kepulauan Lau di Fiji, hampir 300 km (186,4 mil) dari kota terdekat, saya terkejut menemukan tutup botol terdampar di tepi pantai tak berpenghuni — yang membuat saya bertanya-tanya: Bagaimana mungkin menemukan sampah sebanyak ini di tengah lautan?

Penjelasannya adalah bahwa hampir semua limbah yang dihasilkan oleh produk yang Anda beli atau buang mengarah kembali ke laut. Tetapi Anda dapat membantu mengubahnya.

Apakah Anda pergi ke toko kelontong atau membeli perabot baru, setiap kali Anda berbelanja, Anda harus memikirkan serangkaian pertanyaan di kepala Anda: Apakah barang ini dapat digunakan kembali? Di mana itu diproduksi? Apakah itu dibuat dengan bahan daur ulang? Apakah itu berkelanjutan?

Pada awalnya, proses ini menambahkan beberapa menit ke perjalanan saya, tetapi sekarang saya tahu persis apa yang harus dicari untuk memastikan bahwa suatu barang berdampak sesedikit mungkin di laut. Untuk produk seperti rempah-rempah, jeli, saus pasta, dan salsa, stoples kaca menawarkan alternatif yang lebih berkelanjutan daripada wadah plastik. Setiap tahun, saya juga mencoba menghindari membeli barang musiman atau liburan baru seperti kostum Halloween, yang menghasilkan sekitar 2.000 metrik ton sampah plastik setiap tahun di Inggris saja.

Edgardo

Edgardo Ochoa dengan tutup botol plastik ditemukan di perairan sekitar Kepulauan Lau di Fiji (© CONSERVATION INTERNATIONAL/KATIE BRYDEN)

3. Belanja makanan secara lokal — dan berkelanjutan

Selain mendukung usaha kecil, berbelanja secara lokal dapat membantu meminimalkan dampak diet Anda terhadap laut. Makanan yang bersumber secara lokal biasanya tidak memerlukan banyak bahan kemasan seperti banyak pilihan yang mungkin Anda temukan di toko kelontong dan tidak harus melakukan perjalanan jauh, yang berarti bahwa jejak karbonnya jauh lebih rendah daripada makanan yang diangkut dengan boros gas. pesawat, kereta api dan truk.

Saat Anda memesan atau membeli makanan laut, tanyakan kepada pelayan atau penjual ikan bagaimana ikan Anda diimpor atau ditangkap untuk memastikan bahwa itu diproduksi dengan menggunakan metode yang ramah lingkungan dan bertanggung jawab secara sosial, yang berarti bahwa pekerja yang terlibat dalam produksinya dilindungi dari hak asasi manusia. pelanggaran. Cukup dengan mengajukan pertanyaan-pertanyaan ini, Anda memiliki kekuatan untuk meminta pertanggungjawaban distributor makanan laut atas praktik mereka dan dapat menunjukkan kepada mereka bahwa konsumen peduli dari mana sushi mereka berasal. Beberapa rantai seperti Walmart dan Whole Foods sudah memberi label makanan laut mereka untuk memastikan keberlanjutannya, tetapi ada juga aplikasi telepon yang dapat membantu Anda melacak makanan laut Anda dari laut ke piring Anda.

4. Kecilkan jejak karbon Anda

Sebuah laporan PBB tahun 2019 mengungkapkan bahwa perubahan iklim mendorong lautan dunia ke tepi jurang — dan bahwa mereka bisa menjadi panas, berlapis-lapis, dan asam jika manusia tidak secara drastis mengurangi emisi karbon mereka. Untuk mengurangi jejak karbon Anda sendiri, beberapa tempat yang baik untuk memulai adalah beralih ke energi terbarukan di rumah Anda atau memilih untuk berjalan kaki dan bersepeda daripada mengemudi. Kendaraan bermotor melepaskan sejumlah kecil minyak dan gas setiap hari yang dapat mengalir ke laut — jadi menukar mobil Anda dengan sepeda beberapa kali setiap minggu juga dapat membantu mencegah polusi. Jika mengemudi benar-benar diperlukan, cobalah untuk menghindari perjalanan ekstra dengan merencanakan rute Anda untuk menjalankan semua tugas Anda sekaligus.

Anda juga dapat menetralisir jejak karbon Anda sama sekali dengan membeli karbon offset, yang merupakan pengurangan emisi gas rumah kaca untuk mengkompensasi emisi yang dibuat di tempat lain. Penyeimbangan ini mendukung kegiatan konservasi seperti restorasi hutan atau reboisasi yang secara alami menyimpan atau menghilangkan karbon dari atmosfer.

  • Berapa banyak emisi yang Anda keluarkan setiap tahun? Gunakan kalkulator jejak karbon Conservation International untuk mengetahuinya — lalu imbangi emisi Anda.

5. Bersihkan

Bagian dari pekerjaan saya sebagai petugas keselamatan kelautan dan penyelaman Conservation International adalah berbagi teknik dengan penyelam dan mitra kami untuk membantu mereka memberi kembali kepada laut setiap kali mereka menyelam. Baru-baru ini saya ikut menulis dan mengembangkan kursus baru dengan Asosiasi Profesional Instruktur Selam untuk mengajari para penyelam cara membuang limbah dari laut dengan aman saat mereka berada di bawah air. Ada lebih dari 6 juta penyelam rekreasi aktif di seluruh dunia. Jika setiap orang mengambil hanya satu potong alat tangkap atau sampah yang ditinggalkan setiap kali mereka pergi menyelam, itu akan menjadi manfaat monumental bagi inisiatif global untuk membersihkan laut. Tetapi Anda tidak harus menjadi penyelam untuk membantu membersihkan sampah. Hampir 80 persen sampah yang mencemari laut berasal dari daratan, jadi meskipun Anda tidak tinggal di dekat laut, sampah Anda mungkin masih menemukan jalannya ke sana. Apakah Anda sedang berjalan-jalan atau berjalan di sepanjang pantai, cobalah untuk mengambil dan membuang sampah di mana pun Anda melihatnya.

    ci_25383556

    Edgardo Ochoa mengambil peralatan memancing yang dibuang saat menyelam di pulau Malpelo, Kolombia ((© Conservation International/Edgardo Ochoa)

Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International
di sini.

Gambar sampul: A moon jellyfish in Raja Ampat, Indonesia (© Conservation International/Foto oleh Sterling Zumbrunn)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : data keluaran hk