Bagaimana bertahun-tahun kebakaran hutan telah menghancurkan Amazon
Science

Bagaimana bertahun-tahun kebakaran hutan telah menghancurkan Amazon

Satu dari 10 spesies dunia hidup di Amazon.

Tetapi lonjakan deforestasi dalam beberapa tahun terakhir mendorong hutan hujan ini lebih dekat ke titik kritis yang setelah itu akan kehilangan kemampuan untuk menghasilkan curah hujan, secara bertahap berubah menjadi sabana kering. Memperparah masalah: Setiap tahun, para petani membuka petak luas hutan dan membakar lahan untuk mempersiapkannya untuk tanaman baru.

Dan ketika kondisi menjadi lebih kering dan lebih panas, kebakaran ini menjadi lebih parah — membakar melalui habitat yang mendukung keanekaragaman hayati Amazon yang luas.

Untuk pertama kalinya, para ilmuwan menghitung dampak kebakaran ini terhadap hewan dan tumbuhan di Amazon selama dua dekade terakhir. Dan menurut studi baru mereka yang diterbitkan hari ini di Nature, spesies ini menderita – tetapi masih ada waktu untuk melindungi mereka.

Dalam sebuah wawancara dengan Conservation News, Patrick Roehrdanz, seorang ilmuwan Conservation International dan rekan penulis studi ini, membahas hubungan antara deforestasi dan kebakaran, pentingnya flora dan fauna Amazon, dan strategi yang dapat membantu melestarikannya.

Pertanyaan: Apa hasil utama dari penelitian Anda?

Menjawab: Kami menemukan bahwa walaupun frekuensi kebakaran bervariasi selama 20 tahun terakhir karena kekeringan dan penggundulan hutan, kebakaran ini memiliki efek kumulatif yang menghancurkan pada keanekaragaman hayati di Amazon. Dengan menggunakan data penginderaan jauh dan citra satelit, kami mempelajari dampak kebakaran dan penggundulan hutan pada lebih dari 11.000 tanaman dan 3.000 spesies vertebrata. Kami menemukan bahwa lebih dari 10,3 juta hektar (25,4 juta hektar) hutan hujan Amazon telah terdegradasi oleh kebakaran sejak tahun 2001, mempengaruhi habitat lebih dari 77 persen dari semua spesies yang terancam di wilayah ini, termasuk monyet howler pipi putih, trenggiling raksasa dan hoatzin. burung — spesies unik yang lahir dengan cakar di sayapnya.

Dalam jangka pendek, kebakaran menghancurkan pohon dan tanaman yang penting bagi hutan hujan yang berfungsi, sekaligus berpotensi mendorong kepunahan lokal. Dan ada dampak jangka panjang yang dapat muncul setelah kebakaran mereda: Lahan hangus menghambat pertumbuhan hutan alam, dan pembukaan hutan memfasilitasi penyebaran spesies invasif.

T: Mengapa keanekaragaman hayati Amazon begitu penting?

A: Amazon adalah ekosistem paling beragam di planet ini. Banyak spesies yang hanya asli daerah ini dan memberikan berbagai manfaat bagi umat manusia. Misalnya, tanaman tertentu digunakan dalam pengobatan tradisional dan telah mendukung pengembangan obat-obatan yang digunakan untuk mengobati diabetes tipe II dan penyakit Alzheimer, di antara penyakit lainnya. Satwa liar di wilayah ini mendukung mata pencaharian dan ketahanan pangan bagi masyarakat lokal. Pohon dan tumbuhan juga memainkan peran penting dalam membantu menyerap emisi karbon, dengan hutan menyimpan jutaan ton karbon setiap tahun. Tapi ini bisa berubah jika deforestasi dan kebakaran berlanjut dengan kecepatan saat ini.

T: Apa hubungan antara kebakaran, deforestasi, dan perubahan iklim?

A: Kebakaran bukanlah bagian alami dari ekosistem Amazon. Mereka sering diatur oleh orang untuk memperluas pertanian kedelai atau padang rumput untuk ternak. Jika cukup banyak pohon yang hilang, hutan dapat kehilangan kemampuannya untuk menghasilkan curah hujan — membuat wilayah tersebut lebih kering dan lebih mungkin untuk terbakar. Data kami menunjukkan bahwa dampak kumulatif meningkat untuk spesies individu Amazon, yang selanjutnya membuat ekologi kawasan tidak stabil.

Deforestasi juga melepaskan emisi karbon, yang dapat memicu perubahan iklim. Pada gilirannya, perubahan iklim mendorong kondisi yang lebih panas dan lebih kering di Amazon, mengubahnya menjadi kotak yang mudah terbakar. Ini pada dasarnya adalah satu lingkaran umpan balik yang besar.

T: Jadi bagaimana kita menghentikan siklus ini dan melindungi keanekaragaman hayati Amazon?

A: Karena sebagian besar kebakaran di Amazon sengaja dilakukan oleh orang-orang, mencegahnya sebagian besar berada dalam kendali kita. Salah satu cara untuk melakukannya adalah dengan berkomitmen kembali pada kebijakan anti-deforestasi yang kuat di Brasil, dikombinasikan dengan insentif untuk melindungi hutan — dan mereplikasi kebijakan tersebut di negara-negara Amazon lainnya. Kebijakan untuk melindungi keanekaragaman hayati Amazon harus mencakup pengakuan formal atas tanah adat, yang mencakup lebih dari sepertiga wilayah Amazon. Secara keseluruhan, lahan yang dimiliki, digunakan atau ditempati oleh masyarakat adat menunjukkan penurunan spesies dan polusi yang lebih sedikit, dan sumber daya alam yang dikelola dengan lebih baik, menurut penelitian.

Dimungkinkan juga untuk memulihkan beberapa area di Amazon yang telah terdegradasi dan membangun habitat baru bagi spesies. Misalnya, di wilayah Xingu di Brasil utara, para petani bekerja dengan masyarakat setempat untuk memulihkan hutan mereka melalui teknik restorasi tradisional yang disebut “muvuca” — di mana mereka menaburkan campuran benih yang besar dan beragam yang menghasilkan tanaman asli daerah tersebut, seperti jambu mete dan açaí. Dengan dukungan dari Conservation International, komunitas-komunitas ini telah membantu menanam benih yang cukup untuk menghasilkan lebih dari 1,8 juta pohon, yang telah memberikan berbagai dampak positif di kawasan ini, mulai dari kualitas air yang lebih baik hingga hutan asli yang lebih beragam.

Posted By : totobet