Bisakah Amazon menjadi titik nol untuk pandemi dunia berikutnya?
Science

Bisakah Amazon menjadi titik nol untuk pandemi dunia berikutnya?

Hutan hujan Amazon menampung keanekaragaman hayati terkaya dari ekosistem mana pun di planet ini, menyediakan habitat bagi satu dari setiap sepuluh spesies yang diketahui.

Namun, ketika pertambangan, penebangan, dan pertanian merambah lebih dalam ke Amazon, orang semakin terpapar satwa liarnya — dan penyakit yang mungkin mereka bawa.

Jika deforestasi terus meningkat, Amazon bisa berisiko menjadi titik nol untuk pandemi dunia berikutnya, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan hari ini.

Conservation News berbicara kepada salah satu penulis utama makalah tersebut, ilmuwan Conservation International Lee Hannah, tentang hubungan antara deforestasi dan penyakit — dan mengapa melindungi hutan hujan terbesar di dunia sangat penting untuk mencegah pandemi di masa depan.

Pertanyaan: Apa hubungannya pandemi dengan alam?

Menjawab: Selama satu abad terakhir, dua virus baru yang ditularkan melalui hewan telah muncul dari alam setiap tahun — dan jumlah ini akan meningkat selama dekade berikutnya. Pemicu utama penyakit zoonosis—yang berpindah dari hewan ke manusia—adalah penggundulan hutan. Ketika orang menebang hutan untuk memberi ruang bagi jalan, peternakan atau ternak, mereka juga menciptakan tepi baru hutan, dan meningkatkan keterpaparan mereka pada hewan dengan penyakit yang dapat menginfeksi mereka — sebuah proses yang dikenal sebagai “virus spillover.”

Sayangnya, telah terjadi lonjakan deforestasi tropis dalam beberapa tahun terakhir, dengan hilangnya hampir 12 juta hektar (52 juta hektar) hutan tropis pada tahun 2019 — setara dengan planet ini kehilangan sebidang hutan tropis seukuran lapangan sepak bola setiap enam detik. Amazon sendiri kehilangan sekitar 2 juta hektar (5 juta hektar) hutan pada tahun 2020, meningkatkan risiko limpahan virus.

T: Dengan deforestasi sebanyak itu, mengapa Amazon belum menjadi sumber pandemi?

A: Terus terang, kami beruntung. Ada beberapa daerah yang sangat gundul di Amazon yang sudah dapat dianggap berisiko tinggi untuk limpahan penyakit menular. Dan jika deforestasi tropis terus meningkat, area berisiko tinggi ini dapat berkembang. Kami menemukan bahwa bahkan sejumlah kecil deforestasi — terutama jika terjadi di daerah yang sebelumnya tidak terganggu — dapat memiliki dampak yang tidak proporsional pada kemungkinan munculnya virus zoonosis seperti COVID-19, Ebola, atau flu burung. Menggunakan model baru dalam penelitian kami, kami menemukan bahwa tanpa kebijakan yang lebih kuat untuk melindungi Amazon, lebih dari 40 persen dari banyak kawasan hutan Amazon yang utuh dapat ditebang pada tahun 2050.

Tingkat deforestasi di Amazon tidak hanya dapat meningkatkan risiko pandemi di masa depan, tetapi juga dapat menjadi bencana besar bagi iklim. Jika Amazon menjadi terlalu terdegradasi, hutan akan mencapai “titik kritis” di mana ia kehilangan kemampuannya untuk menghasilkan curah hujannya sendiri, secara bertahap — dan tidak dapat ditarik kembali — berubah menjadi sabana kering. Transformasi ini dapat berdampak negatif pada kemampuan Amazon untuk menyimpan emisi pemanasan planet, mendukung spesies asli dan menyediakan sumber daya seperti air bersih dan makanan bagi masyarakat lokal.

Untungnya, masih ada waktu untuk mencegah Amazon mencapai titik kritis ini dan mengurangi risiko pandemi di masa depan.

A: Tempat terbaik untuk memulai adalah dengan berkomitmen kembali pada kebijakan anti-deforestasi yang kuat di Brasil dan mereplikasi kebijakan tersebut di negara-negara Amazon lainnya. Upaya ini tidak harus mengorbankan pertumbuhan ekonomi. Misalnya, pada tahun 2004, Brasil meluncurkan serangkaian kebijakan yang menghapuskan subsidi yang tidak produktif dan mengurangi deforestasi di Amazon sekitar 70 persen antara tahun 2005 dan 2012. Pertumbuhan ekonomi selama periode tersebut meningkat sebesar 141 persen.

Kebijakan untuk melindungi Amazon juga harus mencakup pengakuan formal atas tanah adat, yang mencakup lebih dari sepertiga wilayah Amazon. Secara keseluruhan, tanah yang dimiliki, digunakan atau ditempati oleh masyarakat adat menunjukkan penurunan spesies dan polusi yang lebih sedikit, dan sumber daya alam yang dikelola dengan lebih baik, menurut penelitian.

Tetapi mencegah limpahan penyakit dari Amazon bukan semata-mata tanggung jawab Brasil, Kolombia, Ekuador, dan negara-negara Amazon lainnya; itu akan mengambil tindakan pada skala global. Dalam studi baru-baru ini yang saya tulis bersama, kami menemukan bahwa mengurangi deforestasi, mengatur perdagangan satwa liar global, dan memantau munculnya virus baru di seluruh dunia dapat mengurangi risiko pandemi di masa depan sebesar 27 persen atau lebih — dengan investasi 10 tahun yaitu 50 kali lebih murah daripada upaya tanggapan virus corona hingga saat ini. Dengan berinvestasi dalam pencegahan sekarang, kita dapat menyelamatkan nyawa yang tak terhitung jumlahnya — dan triliunan dolar — di masa depan.

Posted By : totobet