COVID, perubahan iklim menciptakan ‘badai sempurna’ untuk kebakaran Amazon
Climate

COVID, perubahan iklim menciptakan ‘badai sempurna’ untuk kebakaran Amazon

Setahun setelah kebakaran yang belum pernah terjadi sebelumnya melanda Amazon, data terbaru menunjukkan hutan hujan terbesar di dunia menghadapi risiko kebakaran yang lebih tinggi pada tahun 2020.

Kondisi yang lebih kering dari rata-rata — diperburuk oleh perubahan iklim — dan pandemi COVID-19 telah menciptakan apa yang oleh seorang pakar disebut sebagai “badai yang sempurna.”

“Memprediksi musim kebakaran tidaklah mudah,” kata Karyn Tabor, direktur senior pemantauan ekologi di Conservation International, dalam sebuah pernyataan baru-baru ini. “Musim kebakaran di Amazon dipengaruhi oleh faktor ekologi, iklim, sosial, budaya, dan ekonomi … dari suhu permukaan laut yang memengaruhi curah hujan di Amerika Selatan, hingga penggundulan hutan yang didorong oleh komoditas dan pandemi COVID-19.”

Dengan wawasan dari data satelit dan laporan dari lapangan, Tabor dan timnya memproyeksikan musim kebakaran yang sangat intens — dan berpotensi menghancurkan — di seluruh wilayah.

Deforestasi, COVID-19, dan kebakaran

Deforestasi di daerah tropis telah melonjak sejak pembatasan COVID-19 mulai berlaku, menurut laporan terbaru dari kantor lapangan Conservation International. Bukti menunjukkan bahwa sebagian besar kegiatan ini dimungkinkan oleh upaya penegakan yang lemah yang dieksploitasi oleh orang – beberapa didorong oleh keputusasaan akan makanan dan pendapatan, yang lain oleh keuntungan.

Terlepas dari motivasinya, perusakan hutan tropis ini dapat memiliki konsekuensi yang menghancurkan bagi negara-negara di seluruh Lembah Amazon saat musim kebakaran mendekat.

Data yang berasal dari Firecast — alat yang dikembangkan oleh Conservation International untuk melacak dan memprediksi kebakaran hutan di negara-negara tropis — menemukan bahwa lebih banyak kebakaran Amazon pada tahun 2019 terjadi di tempat-tempat yang telah sepenuhnya atau sebagian terdeforestasi, yang mengeringkan area ini dan memungkinkan pembakaran yang lebih cepat.

“Tidak ada keraguan bahwa perubahan iklim dan deforestasi mengintensifkan musim kebakaran di Amazon dan di tempat lain dengan cara yang berdampak negatif terhadap mata pencaharian dan lingkungan,” kata Tabor.

Alih-alih mengurangi deforestasi sebagai persiapan untuk musim kebakaran ini, banyak pemerintah justru melonggarkan undang-undang anti-deforestasi di tengah pandemi, tambahnya.

“Beberapa pemerintah telah menggunakan fokus luas pada pandemi untuk secara diam-diam menghentikan perlindungan lingkungan yang dirancang untuk mencegah deforestasi yang pada gilirannya memicu kapasitas kebakaran di masa depan untuk bertahan.”

‘Sebaran yang tidak terkendali’

Membakar lahan untuk membuka lahan pertanian adalah praktik pertanian yang umum di Amazon. Namun, ketika perubahan iklim semakin cepat dan kondisi menjadi lebih kering, luka bakar kecil yang terkontrol ini dapat dengan mudah meningkat menjadi api yang tidak terkendali, kata Tabor.

“Kami melihat suhu permukaan laut Atlantik yang lebih hangat dari rata-rata di utara khatulistiwa, yang biasanya menunjukkan musim kebakaran yang lebih kering dari rata-rata di Amazon barat,” jelasnya. “Kondisi yang lebih kering tidak berarti akan ada lebih banyak kebakaran, tetapi menunjukkan bahwa akan ada lebih banyak area yang terbakar karena ukuran api dan peningkatan risiko penyebaran yang tidak terkendali.”

Kondisi yang lebih kering ini memiliki dampak terbesar di Peru dan Bolivia selama musim kebakaran 2020, serta negara bagian Amazonas dan Maranhão di Amazon Brasil, menurut Firecast dan data dari NASA.

Didorong oleh perubahan iklim, suhu tinggi yang bercampur dengan kondisi yang lebih kering dapat berpotensi menimbulkan konsekuensi yang mengerikan bagi kesehatan dan mata pencaharian orang-orang yang tinggal di daerah ini, terutama masyarakat adat.

“Saat kita mendekati waktu untuk pembakaran pertanian tahunan, pemantauan dan pelacakan risiko penyebaran api yang tidak terkendali tetap penting untuk keselamatan semua orang di wilayah tersebut. Semua orang menderita akibat kebakaran ini, mulai dari orang-orang yang tinggal dan bekerja di pusat-pusat ekonomi perkotaan yang terganggu oleh polusi asap hingga masyarakat adat pedesaan,” kata Tabor.

“Di banyak daerah diperkirakan kebakaran akan berdampak pada masyarakat adat yang sudah berjuang melawan dampak kesehatan dari COVID-19. Peningkatan asap akan memperburuk masalah pernapasan yang disebabkan oleh virus, dan perusakan hutan akan mempengaruhi hutan utuh, lahan pertanian, ternak, dan sumber daya lain yang diandalkan masyarakat ini untuk bertahan hidup.”

Karyn Tabor adalah direktur senior pemantauan ekologi di Conservation International. Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Kebakaran hutan di Brasil (© Flavio Forner)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat