Di laut lepas, para ilmuwan melihat jalur kehidupan bagi terumbu karang
Science

Di laut lepas, para ilmuwan melihat jalur kehidupan bagi terumbu karang

Lautan luas yang belum dijelajahi yang menutupi sebagian besar planet ini bisa menjadi kunci untuk menyelamatkan apa yang tersisa dari fitur bawah laut yang lebih akrab, sebuah studi baru menemukan.

“Batu hidup” yang tumbuh subur di perairan dangkal tropis di seluruh dunia, karang mendukung seperempat dari semua kehidupan laut. Namun sekitar 20 persen dari karang dunia sudah hilang, dan sebagian besar sisanya sangat terancam oleh kerusakan iklim, penangkapan ikan yang berlebihan, dan polusi.

Sekarang, menyelam jauh ke dalam sejarah di “laut lepas” — perairan yang terletak di luar batas maritim — memberikan secercah harapan bagi terumbu karang dunia: Menyisir data historis dan lebih dari setengah juta catatan tentang distribusi karang di seluruh dunia , para peneliti mengidentifikasi lebih dari 116 terumbu karang yang tumbuh subur di seluruh laut lepas.

Conservation News berbicara kepada penulis utama studi tersebut, Daniel Wagner, seorang ilmuwan kelautan di Conservation International, tentang daya pikat ilmiah dari laut lepas dan apa arti penemuan ini bagi terumbu karang yang sekarat di dunia.

Pertanyaan: Mengapa penemuan ini begitu penting?

Menjawab: Kebanyakan orang menganggap laut lepas sebagai gurun lautan: tandus, tak bernyawa, dan misterius. Studi ini menunjukkan bahwa laut lepas lebih dari sekadar karpet biru kehampaan yang Anda lihat dari jendela pesawat. Setelah mengumpulkan dan menganalisis catatan terumbu karang dari berbagai sumber — termasuk koleksi museum, survei bawah air, dan basis data ilmiah — kami menemukan serangkaian kehidupan laut yang berkerumun di bawah permukaan wilayah laut yang belum dijelajahi ini.

Secara khusus, penelitian kami mencari spesies karang “pembangun terumbu” di laut lepas, yang membangun lapisan besar kalsium karbonat dan bergabung dengan organisme lain untuk membentuk ekosistem terumbu yang berfungsi penuh. Sama seperti pohon besar yang menciptakan habitat bagi ribuan burung dan serangga, spesies karang ini menciptakan habitat bagi berbagai macam ikan dan makhluk yang tinggal di dasar laut.

T: Di mana Anda menemukan sebagian besar dari mereka?

A: Studi kami mengungkapkan bahwa sebagian besar terumbu karang di laut lepas tumbuh pada struktur dengan topografi curam, termasuk pegunungan bawah laut yang dikenal sebagai gunung bawah laut. Misalnya, ada dua rantai gunung bawah laut yang membentang sepanjang 2.900 kilometer (1.800 mil) di Pasifik Selatan, dari pantai Peru hingga Pulau Paskah di Polinesia. Di daerah laut lepas dari rangkaian pegunungan ini, beberapa puncak mencapai beberapa ratus kaki dari permukaan laut, di mana kami menemukan beberapa spesies karang pembentuk terumbu.

Salah satu aspek penting dari penelitian kami adalah bahwa meskipun kami dibatasi oleh data historis apa yang tersedia di laut lepas — yang minimal — kami masih dapat mengidentifikasi terumbu laut lepas di seluruh dunia. Ini berarti bahwa kita hanya melihat puncak gunung es; jika kita menargetkan eksplorasi menggunakan kapal selam laut dalam dan teknologi modern lainnya, saya yakin kita akan menemukan lebih banyak terumbu karang dan kekayaan keanekaragaman hayati laut di lautan lepas.

T: Apa perbedaan terumbu karang di laut lepas dengan terumbu karang lain yang lebih dekat ke pantai?

A: Sebagian besar spesies karang pembentuk terumbu yang kami temukan di laut lepas adalah spesies laut dalam dan terlihat sangat berbeda dari apa yang mungkin Anda temukan di terumbu tropis air dangkal seperti Florida Keys atau Great Barrier Reef. Meskipun tidak seterang dan berwarna-warni seperti terumbu karang yang paling dikenal, lingkungan laut dalam ini memiliki keanekaragaman hayati dan penting bagi kesehatan lautan kita seperti terumbu permukaan.

Karena keterpencilannya, terumbu karang di laut lepas sebagian besar terisolasi dari banyak dampak manusia yang dihadapi terumbu dekat pantai yang lebih dekat dengan peradaban, termasuk perubahan iklim, pembangunan pesisir, penangkapan ikan yang berlebihan, dan polusi. Ketika terumbu karang dekat pantai semakin terdegradasi, terumbu karang di laut lepas akan menjadi tempat perlindungan penting bagi kehidupan laut yang bergantung pada ekosistem ini, sambil membantu “menumbuhkan kembali” populasi karang yang terdegradasi lebih dekat ke pantai. Oleh karena itu, melindungi terumbu karang ini di laut lepas sangat penting karena mereka mungkin satu-satunya penyelamat kita ketika terumbu di depan pintu kita mulai menghilang.

T: Jika terumbu karang di laut lepas menghadapi lebih sedikit ancaman dari aktivitas manusia di dekat pantai, lalu dari apa kita melindunginya?

A: Dua dari ancaman terbesar terhadap terumbu karang di laut lepas adalah penambangan laut dalam dan praktik penangkapan ikan yang merusak seperti pukat laut.

Seiring dengan berbagai spesies laut yang unik, logam mulia dan langka seperti mangan, nikel, tembaga, kobalt, dan banyak lagi dapat ditemukan di dasar laut dalam — dan banyak perusahaan pertambangan ingin mulai menjelajahi area ini. Masalahnya: Penelitian menunjukkan bahwa penambangan laut dalam kemungkinan besar akan berdampak buruk terhadap keanekaragaman hayati laut. Intinya, penambangan laut dalam membutuhkan mesin besar untuk mengikis dasar laut, membunuh ikan, karang, atau makhluk kecil yang hidup di sana dalam prosesnya. Dan itu hanya dampak yang paling langsung — ada lebih banyak dampak tidak langsung dari gumpalan sedimen, cahaya, racun, dan kebisingan yang dihasilkan oleh penambangan laut dalam yang akan berdampak negatif terhadap kehidupan laut jauh di luar lokasi penambangan yang sebenarnya. Kondisi ini buruk di ekosistem laut mana pun, tetapi terutama mengerikan di laut dalam karena sebagian besar karang dan ikan di lingkungan ini hidup selama ratusan atau ribuan tahun dan terbiasa dengan kondisi stabil, mirip dengan hutan redwood California. Jika hancur, dibutuhkan ribuan hingga jutaan tahun bagi ekosistem ini untuk pulih — jika mereka dapat pulih sama sekali.

T: Jadi bagaimana kita melindungi mereka?

A: Lebih banyak waktu diperlukan untuk memungkinkan pemahaman ilmiah yang lebih baik tentang risiko yang terkait dengan penambangan laut dalam. Laut dalam menutupi bagian terbesar dunia dan menampung hingga 10 juta spesies. Beberapa perusahaan pertambangan sudah mencari mineral laut dalam dan siap untuk mulai menambang jika peraturan disahkan. Misalnya, satu terumbu karang di perairan internasional di lepas pantai Brasil yang didokumentasikan oleh penelitian kami terletak hanya 56 kilometer (35 mil) dari kontrak eksplorasi aktif untuk mineral laut dalam. Sebelum penambangan laut dalam dilakukan, kita perlu memahami di mana ekosistem yang paling rentan dan khusus berada di laut lepas, sehingga kita dapat melindunginya. Jika ekosistem ini hilang akibat aktivitas manusia, kemungkinan besar mereka akan hilang selamanya.

Daniel Wagner adalah penasihat teknis ilmu kelautan untuk Pusat Konservasi Internasional untuk Lautan. Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International.

Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Mendaftar untuk pembaruan email. Donasi ke Conservation International.

Gambar sampul: Karang di Raja Ampat, Indonesia (© Keith A. Ellenbogen)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : totobet