Di laut lepas, para ilmuwan mengungkap ‘pusaran kehidupan’
Oceans

Di laut lepas, para ilmuwan mengungkap ‘pusaran kehidupan’

Di permukaan, perairan internasional di lepas pantai Peru dan Chili adalah hamparan yang tampak tandus.

Namun di bawah ombak, dua rangkaian gunung bawah laut — yang dikenal sebagai punggungan Salas y Gómez dan Nazca — penuh dengan kehidupan.

Menggunakan kamera bawah air berumpan, tim ahli kelautan, termasuk ilmuwan kelautan Conservation International Daniel Wagner, melakukan survei komprehensif pertama kalinya terhadap spesies laut dalam yang menghuni kedua ujung pegunungan. Gunung bawah laut ini membentang hampir 3.000 kilometer (1.800 mil) dan mencapai kedalaman melebihi 4.000 meter (13.000 kaki) di tenggara Samudra Pasifik.

Survei para ilmuwan mengidentifikasi lebih dari 120 spesies unik – dari spons laut hingga hiu – banyak di antaranya sangat rapuh dan hanya hidup di wilayah terpencil ini.

“Pegunungan Salas y Gómez dan Nazca adalah beberapa wilayah laut yang paling unik dan memiliki keanekaragaman hayati di planet ini – dan merupakan prioritas yang sangat tinggi untuk perlindungan,” kata Wagner.

ci_86363510

Kamera jatuh dan penyelam di pegunungan Salas y Gómez dan Nazca © National Geographic Pristine Seas & National Geographic Exploration Technology Lab

‘Pusaran kehidupan’

Pegunungan Salas y Gómez dan Nazca terletak di pusat arus yang berputar, yang membawa air dingin dari selatan dan air hangat dari utara, menciptakan apa yang disebut Wagner sebagai “pusaran kehidupan”.

“Karena arus di sekitar pegunungan bawah laut ini, spesies yang hidup di sana sangat terisolasi,” kata Wagner. “Sama seperti tumbuhan dan hewan di pulau terpencil, mereka telah berevolusi dengan cara yang unik, menjadi sangat terspesialisasi untuk berkembang di wilayah ini saja.”

Studi Wagner mengidentifikasi 58 invertebrata dan 65 spesies ikan, termasuk damselfish berwarna neon, ikan splodge merah dan belut moray yang hidup dalam, yang masing-masing hanya ditemukan di perairan sekitar pegunungan ini.

ci_80096193

Belut moray yang hidup dalam (Gymnothorax bathyphilus) © National Geographic Pristine Seas & National Geographic Exploration Technology Lab

Sayangnya, arus yang membantu membuat ekosistem ini begitu unik juga bisa mengancamnya; sejumlah besar plastik ditarik dari seluruh dunia ke wilayah ini setiap tahun.

“Meskipun wilayah ini lebih dari 1.100 kilometer (700 mil) dari kota besar mana pun, sampah plastik mengalir dan menumpuk dalam tumpukan besar di permukaan air – mirip dengan ‘Tambalan Sampah Pasifik Besar’ yang terkenal antara Hawaii dan California,” kata Wagner. . “Banyak ikan dan burung laut mengacaukan plastik sebagai makanan dan menelannya, menyebabkan masalah pencernaan yang parah dan terkadang kematian.”

Menurut Wagner, keterpencilan pegunungan Salas y Gómez dan Nazca telah melindungi mereka dari banyak dampak manusia, tetapi dua ancaman membayangi di cakrawala: penambangan laut dalam dan penangkapan ikan yang berlebihan.

“Logam mulia seperti mangan, nikel dan tembaga, serta mineral langka, dapat ditemukan di dasar laut dalam pegunungan ini — dan banyak perusahaan pertambangan ingin mulai mengeksploitasi sumber daya ini,” katanya.

“Penambangan laut dalam dan praktik penangkapan ikan yang merusak seperti pukat dasar akan menghancurkan ekosistem yang rapuh ini. Kedua aktivitas tersebut membutuhkan mesin atau jaring besar untuk mengikis dasar laut, membunuh ikan, karang, dan makhluk lain di belakangnya.”

Melindungi hotspot laut lepas

Sementara sebagian dari pegunungan Salas y Gómez dan Nazca berada di perairan nasional Chili dan Peru, lebih dari 70 persen pegunungan bawah laut ini terletak di laut lepas — perairan di luar yurisdiksi nasional.

Jadi, siapa yang bertanggung jawab untuk melindungi perairan internasional ini? Menurut Wagner, tidak ada jawaban sederhana.

“Ada organisasi yang mengatur penangkapan ikan, perkapalan, dan pertambangan di laut lepas, tapi kalau soal konservasi tidak ada yang benar-benar bertanggung jawab saat ini,” katanya. “Pendekatan sedikit demi sedikit ini membuat manajemen kurang efektif. Ini akan mengambil tindakan kolektif dari pemerintah, sektor swasta dan badan pengatur internasional untuk melindungi area dengan ukuran dan kepentingan ini.”

Saat ini, negosiasi sedang berlangsung di Perserikatan Bangsa-Bangsa untuk perjanjian yang memungkinkan negara-negara untuk membangun kawasan lindung laut di laut lepas. Jika perjanjian itu disetujui, pegunungan Salas y Gómez dan Nazca bisa menjadi salah satu kandidat pertama untuk perlindungan.

Hiu laut dalam (Squalus sp. di Desventuradas) © National Geographic Pristine Seas & National Geographic Exploration Technology Lab

Sebuah laporan baru-baru ini yang ditulis bersama oleh 27 ahli terkemuka dalam ilmu kelautan, kebijakan dan hukum, termasuk Wagner, menemukan bahwa strategi kunci lainnya untuk melindungi kawasan unik ini termasuk membatasi penangkapan ikan industri dan menutup perairan ini untuk kegiatan penambangan dasar laut yang diatur oleh Otoritas Dasar Laut Internasional.

“Hingga saat ini, penangkapan ikan komersial di daerah itu terbatas dan eksplorasi penambangan dasar laut belum terjadi,” kata Wagner. “Ada kesempatan langka untuk melindungi hotspot keanekaragaman hayati ini sebelum kerusakan besar terjadi. Kita harus merebutnya sekarang.”

Penelitian ini dilakukan sebagai bagian dari Koalisi Terumbu Karang di Laut Tinggi, aliansi mitra global yang dipimpin oleh Conservation International yang bertujuan untuk menghasilkan ilmu pengetahuan, komunikasi dan dukungan yang diperlukan untuk melestarikan terumbu karang di laut lepas. Studi ini dipimpin oleh tim ilmuwan dari National Geographic Society, Conservation International, Universidad Católica del Norte (Chili), University of Hawaiʿi dan University of Texas Rio Grande Valley.

Daniel Wagner adalah penasihat teknis ilmu kelautan untuk Pusat Konservasi Internasional untuk Lautan. Kiley Price adalah staf penulis dan editor berita di Conservation International.

Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Mendaftar untuk pembaruan email. Donasi ke Conservation International.

Gambar sampul: Drop-camera & penyelam (© National Geographic Pristine Seas & National Geographic Exploration Technology Lab)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : data keluaran hk