Ekosistem ini dapat menentukan masa depan iklim kita: pelajari
Science

Ekosistem ini dapat menentukan masa depan iklim kita: pelajari

Peta IC dengan perbatasan

Para ilmuwan menggunakan data terbaru – termasuk analisis lebih dari 10.000 sampel karbon hutan – untuk memahami bagaimana tanah dan biomassa dapat memulihkan gas rumah kaca setelah perubahan penggunaan lahan.

Mereka menemukan bahwa karbon yang tidak dapat dipulihkan mencakup enam dari tujuh benua, termasuk simpanan besar di Amazon, Cekungan Kongo, pulau-pulau di Asia Tenggara, Amerika Utara Barat Laut, Chili Selatan, Australia Tenggara, dan Selandia Baru.

Perbatasan peta Amazon

Amazon adalah rumah bagi 30 juta orang, termasuk 350 kelompok Pribumi dan etnis. Hutan hujan ini menyediakan habitat bagi satu dari 10 spesies yang dikenal di planet ini dan menghasilkan hampir seperempat air tawar dunia.

Ini juga menyimpan lebih dari 20 persen dari semua karbon yang tidak dapat dipulihkan di dalam pohon dan tanahnya — lebih banyak daripada wilayah lain mana pun di Bumi.

“Hutan tua di Amazon adalah ekosistem dengan karbon yang sangat tinggi karena mereka mampu menyerap karbon selama beberapa dekade atau bahkan berabad-abad — dan tumbuh sepanjang tahun,” kata Juan Carlos Ledezma, spesialis teknis Conservation International untuk Program Amerika dan rekan penulis dalam penelitian ini.

Beberapa cadangan karbon terbesar Amazon yang tidak dapat dipulihkan terletak di Igapó — hutan yang tergenang musiman di sepanjang tepi Sungai Amazon. Selama enam bulan setiap tahun, hutan-hutan ini terendam di bawah beberapa meter air, yang menjebak karbon di dalam tanah, di mana ia dapat menumpuk seiring waktu.

Masalahnya: Lonjakan deforestasi dalam beberapa tahun terakhir mendorong Amazon lebih dekat ke titik kritis setelah itu akan kehilangan kemampuan untuk menghasilkan curah hujan, secara bertahap berubah menjadi sabana kering.

Sekitar 15 persen dari Amazon telah ditebang sejauh ini; titik kritis bisa terjadi jika seperempat hutan hilang. Pada tingkat deforestasi saat ini, yang bisa terjadi dalam 10 hingga 15 tahun, para ilmuwan memprediksi.

“Peningkatan deforestasi akan mempercepat perubahan iklim, memicu suhu yang lebih tinggi dan kelembaban yang lebih rendah di Amazon. Ini bisa mengeringkan hutan hujan ini — dan melepaskan karbon yang dikandungnya,” Ledezma menjelaskan. “Selain itu, hutan kering lebih mungkin terbakar, yang akan melepaskan lebih banyak karbon. Ini adalah umpan balik yang berbahaya, yang harus kita hindari.”

Niger_Delta

Delta Niger Afrika menawarkan bentangan bakau yang paling berdekatan di dunia, kaya dengan satwa liar dan spesies laut. Namun, harta yang sebenarnya terkubur jauh di dalam tanah rawa-rawa ini.

“Banyak kotoran di hutan bakau belum terlihat terang selama beberapa dekade atau bahkan berabad-abad. Jika dibiarkan tidak terganggu, karbon dalam sedimen tanah akan terkunci,” kata ilmuwan Conservation International Allie Goldstein, salah satu penulis makalah ini. “Mangrove hanya menutupi sebagian kecil dari permukaan bumi, tetapi apa yang kurang dalam kuantitas, mereka menebusnya dalam kualitas — memegang kepadatan karbon tertinggi yang tidak dapat dipulihkan dari ekosistem lain mana pun.”

Di Delta Niger saja, 240 juta ton karbon yang tidak dapat dipulihkan terletak di dalam jalinan pepohonan dan tanah yang membentuk hutan pantai ini. Seiring dengan manfaat iklim ini, mangrove menyediakan habitat penting bagi spesies laut dan dapat bertindak sebagai penyangga bagi masyarakat pesisir, melindungi mereka dari gelombang badai dan naiknya permukaan laut.

Meskipun penting, mangrove di sepanjang Delta Niger menghadapi tekanan yang meningkat dari industri ekstraktif, yang mengekspor 1,41 juta barel minyak dari wilayah ini setiap hari. Selain deforestasi dari rig, kamp, ​​​​jalan dan infrastruktur lain yang terkait dengan produksi ekstraktif, minyak sering tumpah ke hutan bakau, mencemari garis pantai dan merusak pepohonan.

LAHAN GAMBUT PAPUA NEW GUINEA

PapuaNewGuinea_IC

Terletak di Pasifik barat daya, Papua Nugini menyimpan 3,9 miliar metrik ton karbon yang tidak dapat dipulihkan — menjadikannya “cadangan karbon dari dinding ke dinding,” menurut Noon.

“Sebagian besar karbon negara disimpan di lahan gambutnya,” katanya. “Ekosistem lahan basah ini terdiri dari tanaman tergenang air yang membusuk yang telah mengumpulkan karbon selama berabad-abad.”

Secara global, lahan gambut mengandung lebih dari 39 miliar metrik ton karbon yang tidak dapat dipulihkan, yang terbentuk dan terkunci di dalam tanah. Namun, seperti hutan Amazon yang tergenang, lahan basah ini sangat rentan terhadap perubahan kelembapan.

“Lahan gambut adalah superstar iklim, tetapi mereka menghadapi berbagai ancaman yang dapat melepaskan karbon yang mereka simpan,” kata Noon. “Dalam kebanyakan kasus, lahan gambut dikeringkan untuk mengubah lahan menjadi lahan pertanian yang subur untuk produksi kelapa sawit atau diekstraksi sebagai sumber bahan bakar.”

Bagaimana kita melindungi karbon yang tidak dapat dipulihkan?

Setidaknya 4 miliar metrik ton karbon yang tidak dapat dipulihkan telah hilang karena gangguan seperti pertanian atau kebakaran hutan selama dekade terakhir — dan laju deforestasi terus meningkat di seluruh dunia.

Selain menciptakan kawasan lindung baru, penting untuk mengakui hak tanah masyarakat adat, kata Noon.

“Secara global, masyarakat adat terbukti sebagai penjaga alam terbaik; tanah mereka menunjukkan lebih sedikit penurunan spesies dan polusi, dan lebih banyak sumber daya yang dikelola dengan baik,” katanya. “Memperkuat hak masyarakat adat atas tanah merupakan langkah penting untuk melindungi ekosistem dunia dan karbon yang mereka simpan.”

Saat ini, 47 miliar metrik ton karbon yang tidak dapat dipulihkan — lebih dari sepertiga dari totalnya — berada di dalam tanah masyarakat adat dan komunitas lokal yang diakui pemerintah. Para penulis mengatakan bahwa kemungkinan ada lebih banyak karbon yang tidak dapat dipulihkan yang terletak di tanah adat dan tanah masyarakat tanpa status hukum.

Namun, terletak di tanah adat tidak selalu menjamin bahwa karbon yang tidak dapat dipulihkan tetap dilestarikan, kata Ledezma.

peta IPLC

Peta berdasarkan tanah masyarakat adat dan masyarakat lokal yang diakui secara resmi oleh pemerintah nasional. Daerah yang kekurangan data tidak serta merta menunjukkan tidak adanya masyarakat adat dan masyarakat lokal.

“Di Amazon saja, hampir setengah dari hutan utuh terletak di dalam wilayah Adat, menjadikan masyarakat adat sebagai mitra penting dalam upaya melindungi karbon yang tidak dapat dipulihkan,” katanya.

“Namun, banyak masyarakat kekurangan sumber daya dan insentif yang mereka butuhkan untuk menangkis tekanan untuk mengubah hutan menjadi lahan pertanian atau pertambangan. Pemerintah harus memberikan lebih banyak dukungan untuk masyarakat adat, memperkuat pengakuan hukum atas tanah mereka dan secara formal mengakui peran penting yang dimainkan masyarakat adat dalam membantu memerangi perubahan iklim.”

Dan memperluas perlindungan untuk lahan dengan konsentrasi tinggi karbon yang tidak dapat dipulihkan, serta mendukung langkah-langkah konservasi yang dipimpin oleh masyarakat adat dan masyarakat, sangat penting bagi negara-negara untuk memenuhi tujuan iklim dan keanekaragaman hayati mereka, tambah Goldstein.

“Ini adalah skenario langka di mana kita punya waktu untuk mencegah bencana lingkungan sebelum terjadi,” katanya.

“Ini adalah karbon generasi kita untuk diselamatkan, dan bagaimana kita memilih untuk bergerak maju sebagai komunitas global akan menentukan nasib iklim kita.”

Gambar sampul: Amazon (© Johnny Lye)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : totobet