Harta karun spesies baru ditemukan di lembah Bolivia yang tersembunyi
Biodiversity

Harta karun spesies baru ditemukan di lembah Bolivia yang tersembunyi

Terletak di Andes, hutan Lembah Zongo Bolivia diselimuti awan tebal lebih dari 3.000 meter (10.000 kaki) di atas permukaan laut.

Tetapi bagi tim peneliti yang mendaki selama dua minggu melalui medan terjal lembah, kabut tidak bisa lagi menyembunyikan harta karun di dalamnya.

Dipimpin bersama oleh ahli biologi Trond Larsen, ekspedisi ini merupakan bagian dari Program Penilaian Cepat Conservation International, yang mengumpulkan “tim SWAT ekologis” untuk menilai kesehatan ekosistem di seluruh dunia dalam waktu yang sangat singkat.

Conservation News baru-baru ini berbicara dengan Larsen, yang menjalankan program ini untuk Conservation International, dan Eduardo Forno, yang memimpin pekerjaan Conservation International di Bolivia dan bergabung dengan ekspedisi, tentang perjalanan hujan mereka melalui Andes, temuan yang dihasilkan dan pentingnya melindungi ekosistem ini. – untuk alam dan rakyat.

Pertanyaan: Bisakah Anda memandu kami melalui apa yang Anda temukan di Lembah Zongo?

Trond Larsen (TL): Secara keseluruhan, kami mengidentifikasi total 1.204 spesies di Lembah Zongo, 20 di antaranya benar-benar baru bagi sains. Keragaman dalam setiap kelompok taksonomi sangat tinggi untuk tingkat pengambilan sampel di bagian dunia ini. Spesies baru termasuk viper gunung fer-de-lance, ular bendera Bolivia dan katak liliputian, serta empat spesies anggrek dan empat kupu-kupu. Salah satu temuan kami yang paling menarik sebenarnya adalah penemuan kembali Oreobates zongoensis – katak “bermata setan”, yang hanya pernah terlihat sekali dan dianggap punah.

Eduardo Forno (EF): Kami juga mengidentifikasi kupu-kupu yang tidak terlihat selama hampir satu abad. Sebagai seorang anak, saya mengunjungi lembah berkali-kali saat bepergian dengan ayah saya, yang adalah seorang naturalis amatir dan kolektor kupu-kupu — jadi ini adalah penemuan yang sangat menarik bagi saya.

Katak “bermata setan” (Oreobates zongoensis), yang sebelumnya hanya diketahui dari satu individu yang diamati lebih dari 20 tahun yang lalu di Lembah Zongo, ditemukan kembali pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia.

Katak “bermata setan” (Oreobates zongoensis), yang sebelumnya hanya diketahui dari satu individu yang diamati lebih dari 20 tahun yang lalu di Lembah Zongo, ditemukan kembali pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia. (© Steffen Reichle)

T: Apakah Anda terkejut dengan jumlah spesies yang hidup di lembah?

TL: Tentu saja — tidak setiap hari Anda menemukan 20 spesies baru dalam periode dua minggu. Salah satu hal yang paling mengejutkan saya adalah seberapa dekat lembah itu dengan La Paz, salah satu kota terbesar di Bolivia. Bayangkan sebuah pusat kota yang ramai dipenuhi orang hanya 50 kilometer (31 mil) dari lembah tak tersentuh yang dipenuhi dengan keanekaragaman hayati. Lembah Zongo tidak hanya mendukung kekayaan spesies, tetapi juga menyediakan sumber listrik tenaga air yang penting bagi La Paz. Ini menggambarkan bahwa banyak hal yang bergantung pada orang untuk kelangsungan hidup mereka terhubung dengan alam. Jika kita melestarikan hutan lembah, itu akan membatasi erosi dan mencegah sedimen mengalir ke air minum – atau mengganggu bendungan pembangkit listrik tenaga air yang menyalurkan listrik. Pada akhirnya, misi penilaian cepat kami adalah untuk menemukan, memahami, dan melindungi keanekaragaman hayati, sekaligus melindungi mata pencaharian dan kesejahteraan manusia.

EF: Dibesarkan di La Paz, saya tidak begitu terkejut dengan kekayaan keanekaragaman hayati yang didokumentasikan tim di dalam Lembah Zongo. Bolivia sering dilihat sebagai dataran tinggi kering yang dipenuhi llama, kentang, dan adat tradisional. Tetapi lebih dari 80 persen Bolivia terletak di dalam lembah Amazon, dan wilayah yang luas ini, termasuk Lembah Zongo, dipenuhi dengan satwa liar dan spesies tumbuhan yang unik.

Spesies baru kupu-kupu metalmark (Setabis sp. nov.) ditemukan pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia.

Spesies baru kupu-kupu metalmark (Setabis sp. nov.) ditemukan pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia. (© Fernando Guerra)

Q: Bagaimana perjalanannya sendiri?

TL: Jika saya harus meringkasnya dalam satu kata: basah. Karena kami mengunjungi selama musim hujan, hujan turun hampir sepanjang malam dan siang. Tetapi menantang hujan tidak sia-sia untuk melihat pemandangan dan margasatwa yang tersebar di medan yang berat, hutan awan berkabut, dan air terjun yang mengalir di Zongo. Salah satu karakteristik lembah yang paling menarik adalah keragaman spesies, yang berubah dengan ketinggian. Dengan mendaki gunung hanya selama 30 menit, Anda dapat menemukan kumpulan spesies yang sama sekali berbeda. Tujuan kami adalah untuk menutupi tanah sebanyak mungkin untuk mendokumentasikan keanekaragaman hayati yang kaya di daerah tersebut. Selama dua minggu, kami berhasil melintasi ketinggian lebih dari 3.000 meter (2 mil).

EF: Meski terkadang melelahkan, perjalanan itu mencengangkan. Sungguh menakjubkan bagaimana sebuah tim yang terdiri dari 17 ilmuwan Bolivia dan internasional membuat katalog keanekaragaman hayati di tempat yang telah saya kunjungi berkali-kali selama masa muda saya. Butuh kira-kira empat jam untuk mendaki ke hutan awan yang masih asli, dan setiap langkah terasa seperti berjalan di salju karena tanah ditutupi dengan daun mati yang menyediakan perlindungan bagi berbagai spesies — dari katak kecil hingga serangga berwarna-warni. Tim yang fantastis juga melihat banyak mamalia, termasuk monyet malam dan rusa broket kerdil yang terancam. Selain hiking, jadwal hariannya adalah melakukan observasi, mengumpulkan dan menganalisis sampel, serta mendirikan kemah. Ekspedisi ini tidak akan mungkin terjadi tanpa bimbingan dan dukungan dari anggota komunitas Huaylipaya di Lembah Zongo.

ci_78212695

Pegunungan Andes di Lembah Zongo di Bolivia tempat ekspedisi RAP berlangsung terjal dan terjal, dengan banyak air terjun dan air terjun. (© Trond Larsen)

T: Apakah ada ancaman yang dihadapi Lembah Zongo?

EF: Kapan pun manusia bergantung pada ekosistem untuk sumber daya dan mata pencaharian yang berharga — dalam hal ini, air dan pertanian — ada risiko bahwa ekosistem tersebut akan dieksploitasi secara berlebihan. Saat ini, beberapa ancaman terbesar yang dihadapi Lembah Zongo adalah kebakaran yang akan membuka lahan untuk pertanian skala kecil, yang menyediakan makanan dan pendapatan bagi masyarakat pedesaan di daerah tersebut. Hal ini berpotensi merusak habitat satwa liar dan mengganggu sumber air.

TL: Tepat, dan tujuan kami adalah untuk melindungi tanah ini sementara masih relatif murni. Penemuan spesies baru yang luar biasa dan penemuan kembali spesies yang pernah dianggap punah menggambarkan betapa pentingnya untuk terus mengembangkan La Paz secara berkelanjutan dengan cara yang melindungi dan melestarikan alam yang mengelilinginya. Daerah ini telah menjadi surga yang aman bagi amfibi, kupu-kupu, dan tumbuhan yang belum pernah ditemukan di tempat lain di bumi. Kami berutang kepada generasi mendatang untuk tetap seperti itu.

EF: Kami bekerja dengan pemerintah kota La Paz dan masyarakat pedesaan untuk menggunakan hasil dari penilaian cepat kami untuk mencapai keseimbangan antara perlindungan dan produksi di Lembah Zongo. Rencananya adalah untuk membantu menunjukkan kepada pemerintah dan masyarakat lokal pentingnya keanekaragaman hayati di halaman belakang mereka sendiri — tidak hanya untuk mata pencaharian mereka, tetapi untuk seluruh planet ini.

Ular ini (Dipsas cf. catesbyi) yang ditemukan pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia ini khusus memakan siput dan siput.

Seekor ular (Dipsas cf. catesbyi) yang ditemukan pada ekspedisi Zongo RAP di Bolivia dikhususkan untuk memakan siput dan siput. (© Trond Larsen)

TL: Konservasi adalah tentang menetapkan prioritas. Kita harus memahami nilai-nilai ekologi dan sosial dari berbagai tempat untuk mengalokasikan sumber daya yang memaksimalkan efektivitas konservasi. Penilaian kami menunjukkan bahwa Lembah Zongo adalah lanskap yang benar-benar berharga dan beragam, sehingga benar-benar layak mendapat prioritas tinggi untuk konservasi. Saat ini, kami sedang dalam proses bekerja dengan masyarakat setempat untuk mengembangkan kesepakatan konservasi, yang akan membantu memberikan kompensasi kepada masyarakat atas upaya konservasi mereka. Tujuan akhir dari proyek ini adalah untuk membantu masyarakat La Paz menciptakan kawasan konservasi kota di Lembah Zongo, yang akan memastikan ekosistem — dan layanan yang disediakannya — dilindungi untuk kesejahteraan masyarakat lokal dan negara di besar.

Ekspedisi Lembah Zongo didukung oleh Museum Nasional Sejarah Alam Bolivia, Herbarium Nasional Bolivia, Dana Amazon Andes, Dana Konservasi Global, dan Pemerintah Kota La Paz. Daftar lengkap ilmuwan dan institusi yang mendukung dan berpartisipasi dalam ekspedisi ini dapat dilihat di sini.

Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: A spesies baru kupu-kupu satir (Pseudeuptychia sp. nov.) ditemukan pada survei Zongo RAP di Bolivia. Fernando Guerr)

Posted By : keluaran hk tercepat