Ketika COVID meratakan pariwisata, kredit karbon membuat bukit-bukit Afrika ini ‘hijau’
Forests

Ketika COVID meratakan pariwisata, kredit karbon membuat bukit-bukit Afrika ini ‘hijau’

Pandemi merenggut nyawa. Di banyak tempat, itu juga mengambil mata pencaharian.

Penguncian COVID-19 dan pembatasan perjalanan merusak ekowisata di Afrika pada tahun 2020, merampas pendapatan yang menopang kehidupan komunitas lokal. Akibatnya, perburuan liar melonjak di seluruh benua – didorong oleh keputusasaan akan makanan dan pendapatan, atau oleh keuntungan, dan diperburuk oleh upaya penegakan yang melemah, kata para ahli.

Namun, orang-orang dari Perbukitan Chyulu di Kenya tenggara — dikatakan sebagai inspirasi bagi “Bukit Hijau Afrika” Ernest Hemingway — mampu menceritakan kisah yang berbeda.

Bahkan ketika pandemi menyebar ke seluruh Afrika tahun lalu, pemerintah daerah dan masyarakat di wilayah ini menghasilkan pendapatan yang cukup untuk mempekerjakan penjaga tambahan untuk menindak perburuan liar — dan melakukan sejumlah investasi lain dalam ketahanan pangan, kesehatan, dan kesejahteraan jangka panjang mereka sendiri. makhluk.

Bagaimana? Dengan melindungi dan memulihkan hutan.

ci_93356781

Muli dan Matasha, pemandu Maasai yang bekerja dengan Maasai Wilderness Conservation Trust, turun dari hutan awan di atas Perbukitan Chyulu dengan Gunung Kilimanjaro. (© Pembuat Sepatu Charlie)

Pada tahun 2017, wilayah Perbukitan Chyulu diverifikasi sebagai proyek REDD+ — prakarsa yang didukung PBB yang memberikan insentif keuangan bagi masyarakat, wilayah, dan negara untuk menjaga hutan tetap utuh, sehingga mencegah emisi karbon yang disebabkan oleh deforestasi. Pendapatan untuk proyek tersebut berasal dari penjualan kredit karbon, yang menunjukkan pengurangan emisi gas rumah kaca yang dapat dibeli oleh negara, perusahaan, atau individu untuk mengkompensasi emisi yang dibuat di tempat lain.


Sejak didirikan, proyek REDD+ Bukit Chyulu telah membantu melestarikan dan memulihkan 404.000 hektar (1 juta hektar) lahan, melindungi spesies ikonik seperti gajah dan badak, dan mencegah pelepasan sekitar 37 juta metrik ton emisi karbon. Ini juga telah membantu merangsang ekonomi lokal; penjualan kredit karbon menghasilkan lebih dari US$ 3 juta pada tahun 2020 saja.

Menurut Andrey Arutyunyan, manajer REDD+ untuk MWCT, aliran pendapatan tetap dari penjualan kredit karbon ini — baik sebelum dan selama pandemi — telah “mengubah” masyarakat lokal, termasuk penggembala Adat Maasai dan petani Kamba.

“Dulu, LSM atau organisasi lain sering datang dan mencoba memberi tahu masyarakat apa yang mereka butuhkan,” katanya.

“Proyek REDD+ Bukit Chyulu berbeda. Masyarakat membuat keputusan akhir tentang bagaimana keuntungan dari kredit karbon digunakan berdasarkan prioritas mereka. Dampaknya telah mengubah hidup.”

Untuk menafkahi keluarga mereka, banyak orang yang tinggal di Perbukitan Chyulu secara historis beralih ke praktik destruktif seperti pertanian tebang-dan-bakar dan perburuan liar.

Untungnya, proyek REDD+ Bukit Chyulu menawarkan alternatif yang “manis”: Peternakan lebah untuk madu.

“Kami telah bekerja dengan masyarakat di wilayah timur dan barat Chyulu Hills untuk membantu mereka mendirikan peternakan lebah mereka sendiri,” kata Wilbur Mutua, yang menjalankan program peternakan lebah untuk MWCT. “Perkebunan ini menghasilkan madu yang bisa dijual orang, digunakan untuk tujuan pengobatan atau digunakan untuk meletakkan makanan di atas meja untuk keluarga mereka. Di sekitar sini, dengan madu yang tersedia, Anda tahu Anda tidak akan tidur dengan perut kosong.”

Sarang lebah

Sarang koloni yang didirikan oleh program peternakan lebah MWCT dan didukung oleh proyek REDD+, Chyulu Hills, (© Maasai Wilderness Conservation Trust)

Sejauh ini, proyek REDD+ Bukit Chyulu telah membantu membangun lebih dari 630 sarang lebah di seluruh wilayah. Selain menyediakan pekerjaan bagi anggota masyarakat — khususnya perempuan, yang secara historis tidak memiliki kesempatan kerja di wilayah ini — peningkatan penyerbuk juga membantu meningkatkan pertumbuhan tanaman di pertanian dan mendukung restorasi di sabana dan hutan di sekitarnya.

Bonus tambahan? Lebah membantu mengurangi konflik antara manusia dan gajah di Perbukitan Chyulu.

“Gajah bukanlah penggemar berat lebah, jadi membuat sarang lebah di sepanjang pagar di sekitar peternakan atau rumah menjauhkan gajah tanpa menyakiti mereka,” kata Mutua.

Mendapatkan ‘dididik’ tentang konservasi

Ruang kelas yang ramai. Kamar mandi bobrok. Fasilitas rusak.

Sebelum proyek REDD+ dimulai, ini adalah kondisi yang dialami banyak anak di Perbukitan Chyulu jika mereka menginginkan pendidikan, jelas Charity Lanoi Meitekini, ketua tim program mata pencaharian di MWCT, yang membantu perempuan di wilayah tersebut mencari pekerjaan dan mendapatkan kemandirian finansial.

“Sebagian besar sekolah kelebihan penduduk, dengan jumlah siswa melebihi jumlah guru sebesar 50 banding satu,” tambahnya. “Tanpa dana yang cukup, sekolah tidak dapat mendukung jumlah anak yang ingin belajar.”

Untuk mengatasi kesenjangan ini, sebagian pendapatan yang dihasilkan dari penjualan kredit karbon REDD+ telah disalurkan langsung untuk meningkatkan pendidikan bagi anak-anak di Chyulu Hills. Selama dua tahun terakhir, program ini telah mendanai gaji tujuh guru baru — bersama dengan juru masak baru, petugas kesehatan masyarakat, dan empat petugas kebersihan baru. Selain itu, pendanaan telah membantu merenovasi beberapa sekolah dan membangun jamban baru.

sekolah

Perempat staf sekolah yang telah direnovasi di Maralal, Kenya. (© Perwalian Konservasi Alam Liar Maasai)

Bagi keluarga yang tidak mampu membayar biaya sekolah, program ini telah mendukung beasiswa penuh atau sebagian untuk lebih dari 400 anak di seluruh wilayah.

“Semua upaya ini merupakan prioritas tinggi bagi masyarakat,” jelas Meitekini. “Dengan akses ke pendidikan, siswa lebih mungkin untuk mencapai tujuan mereka.”

Dan pembelajaran tidak terbatas pada sekolah. Program penjangkauan masyarakat dan siaran radio yang didanai oleh program REDD+ telah membantu mendidik masyarakat lokal tentang pentingnya melindungi alam — bagi manusia dan iklim.

“REDD+ telah membantu melengkapi masyarakat lokal dengan alat yang mereka butuhkan untuk melindungi alam. Ini menawarkan mata pencaharian alternatif yang tidak melibatkan perusakan hutan dan membantu mempersiapkan generasi muda kita untuk masa depan,” kata Arutyunyan.

“Manfaat dari proyek ini – terutama selama pandemi – menunjukkan bahwa jika Anda menjaga alam, maka alam akan menjaga Anda.”

Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Perbukitan Chyulu (© Pembuat Sepatu Charlie untuk Conservation International)


Posted By : tgl hk