Lindungi alam atau risiko pandemi di masa depan, pakar memperingatkan
Policy

Lindungi alam atau risiko pandemi di masa depan, pakar memperingatkan

Serangan berkelanjutan umat manusia terhadap lingkungan dapat memicu pandemi lain — dan segera.

Demikian kata Dr. Neil Vora, rekan pencegahan pandemi baru Conservation International. Vora, seorang ahli epidemiologi, telah mengabdikan karirnya untuk mengejar penyakit menular – dari desa-desa yang dilanda Ebola di Afrika Barat hingga jalan-jalan sepi di Kota New York saat pandemi virus corona berkecamuk.

Meskipun setiap penyakit menular baru adalah unik, penelitian menunjukkan banyak yang memiliki ciri utama yang sama: Penyakit ini didorong oleh perusakan alam.

Dalam wawancara baru-baru ini dengan Conservation News, Vora membahas bagaimana pengalamannya sebagai dokter telah membantunya mengeksplorasi hubungan antara kesehatan manusia dan kesehatan planet ini — dan mengapa umat manusia harus ‘memperbaiki hubungannya yang rusak dengan alam’ untuk mencegah pandemi di masa depan.

Pertanyaan: Apa yang memulai hasrat Anda terhadap pandemi — atau, lebih khusus lagi, mencegahnya?

Menjawab: Ayah saya menderita cacar sejak kecil. Tumbuh dewasa, saya melihat warisan penyakit di bekas luka yang tertinggal di wajahnya. Ketika saya bertanya kepadanya tentang hal itu, dia akan menjelaskan bahwa dia beruntung bisa selamat karena virusnya sangat mematikan; itu dapat membunuh 1 dari setiap 3 orang yang terinfeksi. Hal ini membuat saya sadar pada usia yang sangat muda tentang dampak buruk yang dapat ditimbulkan oleh penyakit menular dan pentingnya menemukan cara untuk mencegahnya. Kemudian, sebagai seorang remaja, saya menonton film 1995 “Outbreak,” dan itu berakhir — saya tahu saya ingin mengenakan setelan hazmat dan mengejar penyakit berbahaya di seluruh dunia untuk karier saya.

T: Bagaimana Anda memulai mengejar penyakit?

A: Setelah menyelesaikan sekolah kedokteran, saya bergabung dengan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) untuk menyelidiki penyakit zoonosis, atau penyakit yang berpindah dari hewan ke manusia. Saya menghabiskan dua tahun pertama saya sebagai “pemburu virus”, melacak patogen yang berasal dari alam. Selama waktu itu, saya memimpin penyelidikan terhadap virus mirip cacar yang baru ditemukan di negara Georgia. Ketika wabah Ebola di Afrika Barat melanda pada tahun 2014 — wabah terbesar penyakit ini — saya dikerahkan ke Liberia, tempat saya ditempatkan di komunitas pedesaan, bekerja dengan departemen kesehatan setempat untuk melakukan pelacakan kontak dan pengendalian infeksi.

Baru-baru ini, saya memimpin program pelacakan kontak COVID-19 Kota New York, yang membantu membendung penyebaran virus corona dengan mengidentifikasi orang-orang yang mungkin telah melakukan kontak dengan orang yang terinfeksi. Musim semi lalu, New York City adalah salah satu episentrum pandemi, dengan lebih dari 203.000 kasus COVID-19 yang dikonfirmasi antara Maret dan Mei 2020. Program pelacakan kontak sangat penting untuk menurunkan jumlah kasus virus corona dan membantu kota itu kembali. buka selama musim panas 2020, tetapi itu bukan hal yang mudah.

koleksi spesimen jpg

Dr. Neil Vora mencari virus baru seperti cacar pada sapi Georgia © CDC

T: Wah. Apa yang diperlukan untuk menjalankan program pelacakan kontak NYC?

A: Mei lalu, tim saya dan saya memiliki waktu kurang dari sebulan untuk merekrut dan melatih tim yang terdiri dari lebih dari 2.500 pelacak kontak, mengirimkan persediaan, mengembangkan protokol keselamatan dan operasional, dan meluncurkan program pelacakan kontak untuk kota terbesar di Amerika Serikat. Itu adalah upaya Hercules yang mengharuskan kami bekerja tanpa lelah, siang dan malam selama berminggu-minggu.

Saya menjalankan program ini selama hampir satu tahun. Kami melacak lebih dari setengah juta orang dengan COVID-19 dan bekerja sama dengan kota untuk menawarkan perumahan, makanan, dan bahkan layanan berjalan-jalan dengan anjing kepada orang-orang yang diisolasi atau dikarantina. Dikelilingi oleh begitu banyak kematian menguras emosi, tetapi juga sangat bermanfaat untuk membantu mengendalikan virus di kota. Di satu sisi, pengalaman ini menghubungkan saya kembali dengan penyakit ayah saya karena pelacak kontrak, dilengkapi dengan vaksin, adalah pahlawan yang mengarah pada pemberantasan cacar di akhir 1970-an.

T: Bagaimana akhirnya seorang dokter dan ahli epidemiologi bekerja di bidang konservasi?

A: Selama kuliah kedokteran, saya menyadari bahwa kesehatan manusia tidak dapat dipisahkan dari kesehatan planet ini. Jika Anda melihat ke belakang selama satu abad terakhir, dua virus baru yang ditularkan melalui hewan telah muncul dari alam setiap tahun — dan jumlah ini diperkirakan akan meningkat dalam dekade mendatang jika kita terus merusak alam. Penelitian menunjukkan deforestasi adalah pendorong utama munculnya penyakit menular. Seiring berlanjutnya perdagangan satwa liar global dan manusia terus merambah hutan lebih dalam, ada lebih banyak peluang bagi penyakit untuk menyebar dari hewan ke manusia — sebuah proses yang dikenal sebagai “virus spillover.” Proses ini bahkan bisa terjadi di peternakan; jika ternak terpapar dengan satwa liar setempat, mereka kemudian dapat terinfeksi penyakit baru yang juga dapat ditularkan ke manusia.


Oleh karena itu, konservasi sangat penting untuk kesehatan masyarakat — dan tidak hanya mencegah wabah penyakit menular.

T: Apa yang telah kita pelajari dari COVID-19 yang dapat mencegah pandemi lain?

A: Kita harus memperbaiki hubungan kita yang rusak dengan alam atau kita mungkin bisa mengharapkan pandemi lain dalam satu dekade. Untuk melakukan ini, kita perlu menghentikan penyebaran virus dari sumbernya, sebelum penyakit menular baru memiliki peluang untuk memicu wabah — atau bahkan pandemi yang meluas.

Hanya 10 persen dari hutan tropis dunia yang memiliki lebih dari setengah risiko global untuk munculnya penyakit zoonosis, menurut penelitian terbaru yang ditulis bersama oleh para ahli Conservation International. Sementara kita harus fokus untuk melindungi hutan tropis ini, penyakit zoonosis dapat muncul di mana pun ada satwa liar. Oleh karena itu kita harus mengurangi deforestasi dan degradasi hutan di seluruh dunia, membatasi perdagangan satwa liar global dan mereformasi peternakan yang tidak aman, untuk mencegah pandemi di masa depan.


Meskipun beberapa negara melihat titik terang di ujung terowongan karena meningkatnya ketersediaan vaksin COVID-19, virus corona masih menghancurkan banyak populasi. Saya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun menanggapi wabah satu demi satu — dan hampir setiap wabah itu berasal dari hewan. Dalam peran baru saya di Conservation International, saya bersemangat untuk mengambil peran proaktif daripada reaktif dengan mengatasi penyebab wabah, epidemi, dan pandemi. Sekaranglah waktunya untuk membuat kebijakan dan berinvestasi dalam strategi pencegahan — melindungi alam akan membantu kita menyelamatkan jutaan nyawa dan triliunan dolar di masa depan.

Neil Vora adalah rekan pencegahan pandemi di Conservation International. Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Pembangkit listrik tenaga angin di dekat Westerhever, Jerman (© Laszlo Novak/Wild Wonders of Europe)

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar 2021