Lindungi tempat-tempat ini — atau hadapi bencana iklim
Climate

Lindungi tempat-tempat ini — atau hadapi bencana iklim

Untuk menghentikan bencana iklim, ada tempat-tempat tertentu di Bumi yang tidak bisa kita hancurkan, menurut penelitian baru oleh para ilmuwan Conservation International.

Dengan mengumpulkan data karbon dari hutan, padang rumput, dan lahan basah, para ilmuwan menentukan berapa banyak karbon yang tersimpan dalam ekosistem di seluruh dunia dan mengukur berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk mendapatkannya kembali jika hilang — dan apa artinya kehilangan itu bagi umat manusia.

Hasilnya: Sebuah cetak biru untuk di mana — dan bagaimana — memfokuskan upaya untuk melindungi cadangan karbon hidup Bumi.

‘Karbon senilai satu generasi’

Para ilmuwan mengidentifikasi kantong-kantong “karbon yang tidak dapat dipulihkan” — simpanan karbon yang sangat besar yang berpotensi rentan dilepaskan dari aktivitas manusia dan, jika hilang, tidak dapat dipulihkan pada tahun 2050. (Mengapa 2050? Ini adalah tahun di mana manusia perlu mencapai net- nol emisi untuk menghindari bencana iklim.)

Karbon yang tidak dapat dipulihkan mencakup enam dari tujuh benua, termasuk simpanan besar di Amazon, Lembah Kongo, Indonesia, Amerika Utara Barat Laut, Chili Selatan, Australia Tenggara, dan Selandia Baru. Ekosistem ini mengandung lebih dari 260 miliar ton karbon yang tidak dapat dipulihkan, sebagian besar disimpan di hutan bakau, lahan gambut, hutan tua, dan rawa-rawa. Jumlah karbon ini setara dengan 26 tahun emisi bahan bakar fosil pada tingkat saat ini.

“Kita berbicara tentang satu generasi karbon yang terkandung dalam ekosistem kritis ini,” jelas Allie Goldstein, ilmuwan iklim di Conservation International dan penulis utama makalah tersebut. “Kabar baiknya adalah kita sekarang tahu di mana karbon yang tidak dapat dipulihkan ini dapat ditemukan – dan sebagian besar berada dalam kendali kita untuk melindunginya.”

Karbon terus mengalir masuk dan keluar dari ekosistem, tambah ilmuwan Conservation International Will Turner, juga seorang penulis di atas kertas.

Tetapi ketika manusia menghancurkan petak-petak hutan seukuran kota pada tingkat yang meningkat, skalanya sangat mengarah ke “keluar.”

“Kita sudah tahu bahwa bahan bakar fosil melepaskan sejumlah besar emisi dan kita perlu menjaganya tetap di tanah,” kata Turner. “Kita sekarang tahu bahwa ketika ekosistem tertentu dihancurkan atau terdegradasi, mereka melepaskan sejumlah besar karbon yang tidak dapat kita peroleh kembali pada waktunya untuk menghindari dampak paling berbahaya dari perubahan iklim. Kita harus menjadikan perlindungan tempat-tempat ini sebagai prioritas utama dekade ini.”

Mendefinisikan ‘tidak dapat dipulihkan’

Dalam makalah tersebut, para ilmuwan menganalisis stok karbon yang tersimpan di seluruh ekosistem utama dunia melalui tiga dimensi: apakah manusia dapat memengaruhi stok karbon tersebut, jumlah karbon yang kemungkinan akan dilepaskan jika ekosistem terganggu atau diubah, dan seberapa cepat stok tersebut dapat akan pulih jika hilang.

Dengan kriteria ini, para peneliti dapat menentukan ekosistem mana yang paling penting untuk diprioritaskan untuk tindakan iklim — dan di mana manusia benar-benar dapat berdampak.

“Ada beberapa cadangan karbon di ekosistem seperti tundra, di mana lapisan es akan melepaskan karbon saat mencair karena pemanasan global itu sendiri,” kata Turner. “Sayangnya, pada titik ini hanya sedikit yang bisa kita lakukan secara langsung di tempat-tempat itu untuk mencegah pelepasan karbon. Tetapi stok karbon lain yang kami pelajari dilepaskan karena aktivitas manusia seperti membuka hutan — yang berarti bahwa manusia juga dapat membuat perbedaan dengan melindunginya.”

Didorong oleh pertanian dan penebangan, laju deforestasi tropis telah melonjak di seluruh dunia. Di Amazon, hutan hujan terbesar di dunia, perusakan hutan telah melonjak hingga 85 persen sejak 2018. Hutan bakau terus dihancurkan, dengan lebih dari 100.000 hektar (247.000 hektar) hilang dari tahun 2000 hingga 2012. Lahan gambut mengalami nasib yang sama, dikeringkan dan dibersihkan, sebagian besar untuk memberi ruang bagi perkebunan kelapa sawit.

Kita masih punya waktu

Menurut Goldstein, bagaimanapun, masih ada waktu untuk melindungi ekosistem kritis ini.

“Kami berada tepat di sweet spot di mana stok karbon di sebagian besar ekosistem ini masih dapat dikelola,” kata Goldstein. “Keputusan penggunaan lahan kami masih penting saat ini. Jika suhu meningkat lebih dari 2 derajat Celcius, maka akan ada lebih banyak ekosistem yang akan beralih ke kategori tidak terkendali itu.”

Meskipun tidak setiap ekosistem yang menyimpan karbon yang tidak dapat dipulihkan berada di bawah ancaman saat ini, masa lalu tidak selalu sama dengan masa depan dalam hal risiko, kata Turner.

Ambil contoh Borneo: Beberapa dekade yang lalu, pulau itu dipenuhi dengan lahan gambut dan hutan yang penuh dengan satwa liar, jelasnya. Sekarang, Borneo memiliki tingkat deforestasi yang sangat tinggi, dengan lebih dari seperempat juta hektar hutan tua dan gambut dihancurkan setiap tahun, sebagian besar dikonversi menjadi perkebunan kelapa sawit.

Ketika produksi dan pembangunan pertanian meningkat di seluruh dunia, negara-negara harus bertindak baik secara reaktif maupun proaktif untuk melindungi ekosistem penting ini, saran Turner.

“Mencegah deforestasi hanya di tempat-tempat yang terjadi saat ini seperti memiliki sistem perawatan kesehatan yang hanya terdiri dari ruang gawat darurat. Kita harus proaktif melindungi cadangan karbon hidup ini selagi kita masih bisa.”

Lindungi alam, lindungi karbon

Berita buruknya: Jika kita kehilangan sepertiga dari karbon yang tidak dapat dipulihkan ini, itu saja akan membuat kita melebihi anggaran karbon kita untuk tetap berada dalam kenaikan suhu 1,5 derajat Celcius (2,7 derajat Fahrenheit) —batas yang menurut para ilmuwan diperlukan untuk mencegah yang terburuk dampak perubahan iklim.

Kabar baiknya: Ada sejumlah kegiatan yang dapat dilakukan manusia untuk melindunginya, kata Bronson Griscom, yang memimpin pekerjaan Conservation International pada solusi iklim alami dan juga rekan penulis studi baru.

Untuk menghentikan kerusakan iklim, jelasnya, kita perlu melakukan dua hal: mengurangi emisi karbon dan menghilangkan kelebihan karbon dari atmosfer.

“Stok karbon yang tidak dapat dipulihkan adalah bagian penting dari kisah solusi iklim alami,” kata Griscom. “Kita perlu mulai merancang jaringan kawasan lindung generasi berikutnya yang menjangkau sejumlah ekosistem kritis ini dengan stok karbon tinggi yang tidak dapat dipulihkan, dan memprioritaskan perlindungan untuk mereka yang paling berisiko. Ekosistem ini tidak hanya penting untuk iklim kita, mereka juga merupakan hotspot untuk layanan ekosistem penting lainnya seperti pengendalian banjir, penyaringan air, dan keanekaragaman hayati.”

Langkah selanjutnya: ‘peta harta karun’

Sekarang para ilmuwan ini tahu ekosistem mana yang menyimpan karbon paling tidak dapat dipulihkan, mereka menentukan di mana tepatnya mereka dapat ditemukan.

“Dengan menemukan cadangan karbon yang tidak dapat dipulihkan pada skala global, kami dapat memberikan peta harta karun kepada negara-negara tentang tempat-tempat yang paling tidak bisa kami hilangkan dan tempat-tempat di mana kami harus menghentikan deforestasi tercepat,” jelas Goldstein.

“Ini akan membantu kami benar-benar merencanakan perlindungan karbon yang tidak dapat dipulihkan dan di mana mengalokasikan pendanaan pada skala lokal, nasional dan global.”

Apa yang membedakan peta ini: Peta ini akan menunjukkan berapa banyak karbon yang tidak dapat dipulihkan di kawasan lindung yang ada dan di bawah pengelolaan adat, dan di mana — serta kantong-kantong yang saat ini tidak dilindungi.

Conservation International juga menggunakan penelitian ini untuk melakukan inisiatif ambisius untuk melindungi puluhan juta hektar ekosistem dengan karbon yang tidak dapat dipulihkan.

Tetapi untuk menghindari dampak perubahan iklim yang paling parah, melindungi karbon yang tidak dapat dipulihkan harus menjadi prioritas di seluruh industri dan pemangku kepentingan — dari sektor swasta hingga pemerintah.

“Kami memiliki semakin banyak bukti bahwa medan pertempuran terakhir apakah kami gagal atau berhasil dalam mewujudkan Perjanjian Iklim Paris untuk mempertahankan garis pemanasan global 1,5 derajat Celcius, bukan hanya apakah kami mampu melepaskan bahan bakar fosil, tetapi juga apakah kami mampu mampu menjaga penyerap karbon di alam,” kata Johan Rockström, kepala ilmuwan Conservation International. “Di sini, kami memberikan penilaian global pertama dari ekosistem yang memegang masa depan kita di tangan mereka.”

 

Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Mangrove di Guyana (© Pete Oxford/iCLP)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat