Melindungi keanekaragaman hayati planet ini — dari tanah hingga karang
Science

Melindungi keanekaragaman hayati planet ini — dari tanah hingga karang

Menjaga alam dimulai dengan sains. Berikut adalah ringkasan penelitian ilmiah terbaru yang diterbitkan oleh para ahli Conservation International.

1. Dalam menghadapi perubahan iklim, karang Karibia runtuh

Beradaptasi dengan kondisi lingkungan yang penuh tekanan, beberapa spesies karang di Karibia seperti Agaricia, Porites dan Orbicella telah bertahan dalam menghadapi banyak ancaman — mulai dari polusi hingga penangkapan ikan yang berlebihan hingga perubahan iklim.

Tetapi bahkan karang ini – beberapa yang paling keras di dunia – sekarang sedang sekarat, sebuah studi baru-baru ini menemukan.

Dengan menggabungkan data fosil, catatan sejarah, dan survei bawah air, sekelompok ilmuwan — dipimpin oleh Katie Cramer dari Conservation International — baru-baru ini melacak perubahan komposisi spesies karang di seluruh Karibia selama 130.000 tahun terakhir, sebelum manusia menetap di wilayah ini. Mereka menemukan bahwa pada tahun 1960-an penangkapan ikan dan polusi menghancurkan karang Acropora yang tinggi dan bercabang yang pernah mendominasi Karibia. Hal ini menyebabkan peningkatan spesies karang yang lebih toleran terhadap stres sepanjang tahun 1980-an dan 1990-an.

Tapi kebangkitan mereka berumur pendek, jelas Cramer.

“Efek gabungan dari stresor lokal dan perubahan iklim membuat banyak lingkungan terumbu Karibia tidak ramah bahkan untuk karang yang paling tahan lama sekalipun,” katanya. “Mereka telah mencapai titik puncaknya.”

Bagian terburuknya, tambah Cramer, adalah bahwa karang ini adalah spesies “pembangun terumbu”, yang mengakumulasi lapisan kalsium karbonat yang sangat besar dan bergabung dengan organisme lain untuk membentuk ekosistem terumbu yang berfungsi penuh. Kehilangan mereka dapat membahayakan masa depan seluruh terumbu — dan banyak spesies yang mereka dukung.

“Sama seperti pohon yang menciptakan habitat bagi burung dan serangga, spesies karang pembentuk terumbu menciptakan habitat bagi berbagai ikan dan kehidupan laut lainnya,” kata Cramer. “Untuk membantu mereka bertahan dari dampak perubahan iklim yang mengancam, kita harus memberi mereka bantuan dalam waktu dekat dengan meningkatkan kualitas air dan mempromosikan teknik pengelolaan perikanan yang berkelanjutan.

2. Masyarakat adat sangat penting untuk melestarikan keanekaragaman hayati Bumi

Meskipun mereka hanya menyumbang 5 persen dari populasi dunia, masyarakat adat memiliki atau mengatur hampir sepertiga dari luas daratan Bumi, sebuah laporan baru-baru ini menemukan.

Ditulis bersama oleh 30 komunitas Pribumi, pakar hak asasi manusia, dan organisasi lingkungan — termasuk Conservation International — laporan tersebut menunjukkan bahwa sebagian besar lahan ini dalam kondisi baik, dengan populasi satwa liar yang berkembang pesat dan kekayaan spesies tanaman.

“Masyarakat adat membawa pengetahuan, pengalaman, dan panduan penting untuk upaya konservasi,” kata Minnie Degawan dari Conservation International, anggota kelompok Adat Kankanaey-Igorot di Filipina. “Gagasan dan keahlian kami berakar pada hubungan jangka panjang kami dengan alam dan studi ini menggambarkan pentingnya kolaborasi.”

Secara global, tanah adat menghadapi tekanan yang meningkat dari pembangunan, pertambangan dan pertanian. Menurut penulis laporan, secara resmi mengakui wilayah Adat dengan menetapkan hak tanah yang formal dan mengikat secara hukum dan memastikan akses ke sumber daya seperti pendanaan dan dukungan teknis untuk masyarakat Adat sangat penting untuk mempertahankan tanah ini — dan memenuhi tujuan global untuk melestarikan keanekaragaman hayati planet ini.

Misalnya, pengakuan formal dan dukungan untuk tanah adat di Filipina hampir dapat melipatgandakan luas tanah yang dikonservasi dari 16 persen menjadi 27 persen. Secara keseluruhan, lahan yang dikelola masyarakat adat menunjukkan penurunan spesies dan polusi yang lebih sedikit, dan lebih banyak sumber daya alam yang dikelola dengan baik.

“Kita harus hadir dan suara kita harus dihargai sebagai bagian dari percakapan global,” tambah Degawan, yang memimpin Program Masyarakat Adat dan Tradisional di Conservation International. “Ada peluang besar bagi pemerintah, organisasi non-pemerintah, dan lainnya untuk bekerja dalam kemitraan dengan masyarakat adat dan komunitas lokal menuju tujuan bersama untuk melindungi dan melestarikan keanekaragaman hayati Bumi.”

3. Peta cadangan karbon tanah Afrika Selatan dengan resolusi tinggi

Dengan menggunakan data spasial dan pembelajaran mesin, tim ilmuwan baru-baru ini membuat peta paling rinci hingga saat ini tentang karbon yang tersimpan di tanah Afrika Selatan dan melacak bagaimana perubahannya dari waktu ke waktu.

Dengan mengumpulkan lebih dari 11.000 sampel tanah dan citra satelit, mereka menemukan bahwa total karbon yang tersimpan di tanah Afrika Selatan telah meningkat sebesar 0,3 persen selama 30 tahun terakhir.

Namun, menurut penulis, itu belum tentu pertanda baik.

“Ketika umat manusia melepaskan lebih banyak karbon dioksida ke udara dan perubahan iklim semakin cepat, beberapa daerah di Afrika Selatan menjadi lebih hangat dan basah, mendorong pertumbuhan pohon termasuk spesies invasif,” kata Heidi-Jayne Hawkins, salah satu rekan penulis studi dan seorang ilmuwan di Conservation South Africa — afiliasi lokal Conservation International.

“Mengingat fokus pada penanaman pohon untuk mitigasi iklim, lebih banyak pohon mungkin selalu tampak seperti perubahan positif, tetapi terlalu banyak kayu di padang rumput dan sabana menghilangkan makanan untuk penggembala liar dan domestik, serta habitat burung dan satwa liar lainnya.”

Studi ini menemukan bahwa ekosistem lain di seluruh Afrika Selatan, seperti semak belukar kering di wilayah Karoo, mengalami sedikit kehilangan karbon tanah selama tiga dekade terakhir. Ini kemungkinan didorong oleh perubahan iklim dan penggembalaan berlebihan, penulis studi menyimpulkan.

Untungnya, resolusi tinggi dari peta baru ini memungkinkan pemerintah, bisnis, dan individu untuk menunjukkan dengan tepat area yang paling penting untuk dilindungi guna mencegah pelepasan karbon tanah. Selain itu, data dari peta dapat membantu masyarakat mengembangkan dan memantau proyek kredit karbon yang dapat membantu secara finansial mendukung perlindungan ekosistem ini, sambil merangsang ekonomi lokal, Hawkins menjelaskan.

“Pahlawan iklim tanpa tanda jasa, tanah menyimpan karbon tiga kali lebih banyak secara global daripada atmosfer,” katanya. “Kita harus melindungi cadangan karbon yang terbatas di tanah Afrika Selatan – terutama di seluruh wilayah pegunungan di negara itu – untuk memperlambat kerusakan iklim.”

Posted By : totobet