Membuka misteri manta — melalui satelit
Biodiversity

Membuka misteri manta — melalui satelit

Atas: Pari manta berkumpul di Manta Point, sebuah situs menyelam di dekat pulau Nusa Penida di lepas pantai Bali, Indonesia. Selama masa hidupnya, satu pari manta dapat menghasilkan pendapatan pariwisata sebesar $1 juta.

Minggu ini, sekelompok staf komunikasi Conservation International bertemu di Bali untuk mengumpulkan cerita dari proyek lapangan kami di Indonesia dan di seluruh kawasan Asia-Pasifik. Ikuti perjalanan mereka di Facebook kami, Indonesia dan halaman Instagram.

Kabut tipis menggantung di udara pagi hari di dermaga di Sanur, sebuah distrik pantai kecil kota Denpasar di pantai timur Bali. Di sana, saya berkumpul dengan hampir 20 rekan saya dari seluruh Asia, Pasifik, dan AS untuk mengantisipasi hari panjang penandaan pari manta di depan kita.

Perjalanan ke Nusa Penida, sebuah pulau di sebelah timur Sanur, akan relatif singkat jika bukan karena ombak laut lepas yang mengingatkan kita siapa yang bertanggung jawab. Setelah lebih dari setengah jam mengarungi ombak yang bergulung-gulung dari Samudera Hindia, kami tiba di Manta Point, tempat menyelam diapit oleh tebing sekitar 200 kaki [61 meters] tinggi. Di bawah kami menunggu karang, ikan karang dan (semoga) pari manta.

Terumbu karang dekat pantai di lepas pantai Bali.

Terumbu karang dekat pantai di lepas pantai Bali. (© Conservation International/foto oleh Martha Miller)

Dr. Mark Erdmann dan Abraham “Abam” Sianipar adalah ilmuwan yang bertugas menempelkan tag satelit ini pada hewan raksasa. Bekerja sama dengan SEA Aquarium dan Kementerian Kelautan dan Perikanan Indonesia, mereka telah bekerja keras selama setahun terakhir, memasang 28 tag pada manta. Hari ini, mereka berharap untuk menyebarkan dua tag terakhir mereka.

“Penelitian ini terjadi berkat keputusan pemerintah Indonesia untuk memberikan status perlindungan penuh bagi kedua spesies manta tersebut,” kata Abam kepada saya. “Pengetahuan tentang pergerakan populasi manta di Indonesia masih kurang. Kami mengembangkan program ini untuk mendokumentasikan pergerakan mereka dan memberikan data kepada pemerintah yang dapat digunakan untuk mengelola manta dengan lebih baik.” (Pelajari lebih lanjut dan lihat cuplikan manta keren dalam video di bawah ini.)

Labelnya tidak lebih besar dari sepatu tenis, tetapi harganya lebih dari US$ 6.000 masing-masing. Mereka dapat mengunci satelit GPS dalam 2,5 milidetik saat manta yang ditandai muncul ke permukaan. Tag ini dapat mengirimkan data penting — termasuk suhu, kedalaman, dan lokasi — yang memungkinkan para ilmuwan seperti Mark dan Abam untuk lebih memahami kehidupan manta di Indonesia.

Tag satelit bisa memberi cahaya baru pada detail kehidupan manta, seperti di mana mereka berkembang biak dan seberapa jauh mereka bermigrasi. Informasi pelacakan juga dapat menunjukkan kepada para ilmuwan di mana ikan-ikan ini cenderung berpapasan dengan komunitas yang diketahui memburu mereka. Mempelajari pengetahuan ini sangat penting untuk melindungi manta — serta masyarakat lokal yang mendapat manfaat darinya.

Pari manta adalah aset berharga di Indonesia: Selama masa hidupnya, seekor pari manta dapat menghasilkan pendapatan pariwisata sebesar $1 juta.

“Saya membawa orang ke pulau ini untuk melihat dunia lain, dunia bawah laut,” kata pemandu kami, Kadek Budiarta. Bisnisnya, dan bisnis setiap operator tur, tergantung pada wisatawan yang ingin datang melihat manta di alam liar. Ikan ini sangat penting untuk mata pencaharian mereka.

Bahkan, mereka sangat berharga sehingga pemerintah Indonesia, melalui Kementerian Kelautan dan Perikanan, telah menjadikan seluruh zona ekonomi eksklusifnya — wilayah yang hampir dua kali luas India — sebagai suaka bagi kedua spesies manta.

Kelsey Rosenbaum dari CI terjun untuk snorkeling bersama manta di Manta Point.

Kelsey Rosenbaum dari Conservation International terjun untuk snorkeling bersama manta di Manta Point. Minggu ini, sekelompok staf komunikasi Conservation International bertemu di Bali untuk mengumpulkan cerita dari proyek lapangan kami di Indonesia dan di seluruh kawasan Asia-Pasifik. (foto milik Kelsey Rosenbaum)

Tetapi meskipun manta dilindungi dan pejabat Indonesia telah menindak perburuan, mereka masih terancam. Dalam dua dekade terakhir, pasar telah berkembang di China untuk penyapu insang pari manta sebagai obat untuk segala hal mulai dari kanker hingga infertilitas, meskipun tidak memiliki sifat kuratif dan tidak dianggap sebagai komponen formal pengobatan tradisional Tiongkok. Akibat pasar ini, sebagian masyarakat Indonesia masih mengincar ikan.

Kami tiba di Manta Point, bersiap dan berada di sisi perahu menuju air yang jernih. Mark menjelaskan bahwa kami berada di “stasiun pembersihan” manta, tempat di mana manta mengizinkan ikan kecil untuk “membersihkan” kulit dan insang mereka dari parasit. “Anda biasanya mendapatkan betina dewasa yang lebih besar masuk, seringkali yang hamil besar,” kata Mark. (Seperti banyak spesies hiu, manta melahirkan anak yang masih hidup.) “Betina besar ini umumnya sangat tenang saat dibersihkan, sehingga lebih mudah untuk ditandai.”

Setelah beberapa saat, pari manta karang betina besar yang diikuti oleh empat pemancing jantan berenang tepat di bawah kami. Ini adalah yang lebih kecil dari dua spesies pari manta — mencapai sekitar 5 meter (16 kaki) terbesarnya — tetapi melihat ikan di bawah kita, saya akan menyebutnya apa pun kecuali kecil. Selama setengah jam berikutnya, lima pari manta ini, yang terbesar berukuran sekitar 4,2 meter (13 kaki) dari ujung ke ujung, mengelilingi kami saat kami penyelundup memandang dengan takjub.

Pari manta di Nusa Penida di Bali, Indonesia.

Manta di “stasiun pembersihan”, tempat di mana manta membiarkan ikan kecil “membersihkan” kulit dan insang mereka dari parasit. (© Conservation International/foto oleh Mark Erdmann)

Sementara kami menonton, Mark menjelaskan bahwa perilaku ini adalah kawin manta kawin, di mana beberapa jantan mengikuti betina untuk membentuk “kereta”. Menyaksikan tarian elegan ini terungkap, sulit untuk memahami bagaimana ikan yang anggun dan penuh rasa ingin tahu ini pernah dibebani dengan julukan “ikan iblis.”

Sebelum memasang tag satelit ke manta, Abam mengecat tag dengan Propspeed, cat tidak beracun yang mencegah pertumbuhan laut menempel pada tag.

Sebelum memasang tag satelit ke manta, Abam mengecat tag dengan Propspeed, cat tidak beracun yang mencegah pertumbuhan laut menempel pada tag. (© Conservation International/foto oleh Mark Erdmann)

Meskipun manta bersifat sosial dan sering berinteraksi dengan perenang snorkel dan penyelam, menandai mereka bisa jadi sulit. Abam menggunakan tombak tiang yang dimodifikasi dan bertujuan untuk area kecil ke arah posterior manta yang tidak jauh dari tengah lipatan sayap. Jika dia meleset, manta akan berenang menjauh karena, hadapi saja: Tidak ada yang suka ditusuk dengan tongkat, bahkan jika itu untuk sains.

Saat sebagian besar kelompok kami kembali ke perahu, Abam dan Mark memanfaatkan momen berduaan dengan manta untuk berhasil menandai wanita hamil besar.

Abam menunggu saat yang tepat untuk menandai pari manta di Manta Point.

Abam menunggu saat yang tepat untuk menandai pari manta di Manta Point. Tag ini dapat mengirimkan data penting — termasuk suhu, kedalaman, dan lokasi — yang memungkinkan para ilmuwan untuk lebih memahami kehidupan manta di Indonesia. (© Conservation International/foto oleh Mark Erdmann)

Kami melanjutkan ke lokasi penyelaman berikutnya untuk mencari pari manta yang akan membawa 30 tag satelit terakhir kami, membawa kita selangkah lebih dekat untuk memperluas pengetahuan manusia tentang makhluk misterius yang luar biasa ini.

Kevin Connor adalah manajer media Conservation International.


Posted By : keluaran hk tercepat