Perjalanan ke cagar alam yang kosong
Biodiversity

Perjalanan ke cagar alam yang kosong

David Emmett bertemu dengan ular piton lokal. (Courtesy of David Emmett)

Catatan Editor: Untuk menghormati peringatan 30 tahun Conservation International (CI), ini adalah posting terbaru dalam seri yang kadang-kadang disebut “’aha!’ Saya! momen,” di mana staf CI merenungkan momen wawasan atau penemuan yang membuka jalan bagi karir mereka di bidang konservasi. Bagi David Emmett, wakil presiden senior untuk divisi lapangan Asia-Pasifik CI, momen itu datang saat kunjungan lapangan bersama anak-anak sekolah di Malawi.

Saya tidak dapat mengingat saat ketika alam tidak menjadi sumber inspirasi bagi saya. ‘aha!’ Saat itu tiba ketika saya menemukan betapa berharganya itu bagi orang lain.

Ayah saya adalah seorang ahli entomologi, jadi rumah masa kecil saya sering penuh dengan wadah serangga eksotis. Keluarga kami merangkul alam sebagai bagian integral dari kehidupan kami, dan saya memiliki banyak kenangan indah tentang waktu keluarga yang dihabiskan di luar ruangan.

Setelah belajar zoologi di Imperial College di London, saya memutuskan untuk bekerja di luar negeri di negara berkembang sehingga saya dapat menempatkan hidup dan rencana masa depan saya ke dalam perspektif yang lebih baik. Saya pindah ke Malawi di Afrika Timur, di mana saya mengajar biologi di sekolah menengah yang sangat terpencil selama dua tahun. Itu adalah pengalaman yang merendahkan hati yang menghancurkan prasangka saya tentang diri saya sendiri, membantu saya mendefinisikan apa yang benar-benar penting dalam hidup dan memaparkan saya pada kenyataan yang seringkali brutal yang dihadapi oleh begitu banyak orang di dunia. Itu juga mengarah pada pemeriksaan realitas yang membentuk karier saya sejak saat itu.

Selama waktu itu, saya mengatur perjalanan sekolah ke cagar alam terdekat. Saya belum pernah melihat satwa liar besar yang terkenal di Afrika — juga tidak banyak murid saya — jadi saya sangat senang. 200+ siswa saya dan saya menumpuk di beberapa truk besar dan melompat-lompat di sepanjang jalan tanah ke hutan belantara, anak-anak tertawa dan bernyanyi saat kami pergi.

Namun setibanya di cagar alam, kami hampir tidak melihat apa-apa. Tidak ada pertandingan besar, hanya beberapa pasukan monyet vervet dan beberapa burung. Saya sangat kecewa.

Saya bertanya kepada penjaga permainan apa yang terjadi, dan mereka memberi tahu saya bahwa sebagian besar hewan — pada dasarnya apa pun yang dapat dimakan oleh manusia — telah diburu untuk dimakan oleh masyarakat setempat. Pada awalnya saya marah dan frustrasi pada apa yang tampak seperti kehilangan yang tidak perlu dari satwa liar yang menakjubkan. Kemudian saya sadar bahwa saya memaksakan perspektif saya (dan yang naif dan terlindung pada saat itu) pada realitas mereka. Saya sama sekali tidak menghargai bagaimana rasanya bagi keluarga yang sangat miskin sehingga makanan mereka berikutnya tidak dapat dijamin — begitu putus asa akan daging sehingga mereka bersedia melanggar hukum dan berburu satwa liar.

David Emmett dengan sekelompok anak-anak lokal. (Courtesy of David Emmett)

Saya mulai belajar dari siswa, masyarakat, penjaga taman dan praktisi konservasi tentang tantangan yang mereka hadapi ketika mencoba untuk mendamaikan perlindungan alam dengan pembangunan dan kebutuhan dasar manusia — kebutuhan untuk mengamankan sumber makanan alternatif ketika menegakkan undang-undang pelarangan berburu daging hewan liar; membantu orang mencari nafkah dari pengelolaan dan perlindungan alam yang efektif; dan menunjukkan kepada pemerintah negara-negara berkembang bahwa ekonomi dan masyarakat mereka bergantung pada pemeliharaan sumber daya alam mereka.

Saya menyadari bahwa memecahkan tantangan ini di berbagai belahan dunia akan menjadi panggilan seumur hidup bagi saya. Jika saya ingin membuat perbedaan di dunia ini dan membantu melestarikan alam yang sangat saya sayangi, saya perlu berkomitmen untuk memahami dan membantu mengatasi masalah ini dari awal. Kita harus memahami perspektif dan situasi masyarakat di lapangan, memahami realitas mereka dan masalah yang mereka hadapi sehari-hari (misalnya, kemiskinan, kerawanan pangan, penyakit, korupsi, pendidikan rendah), dan bekerja bersama untuk mencari solusi.

Jadi saya lakukan. Setelah tinggal di Malawi selama dua tahun, saya pindah ke Tanzania untuk membantu membuat koridor keanekaragaman hayati di antara dua taman nasional. Dari sana saya pindah ke Madagaskar untuk melakukan survei keanekaragaman hayati dan membantu pemerintah membuat demarkasi kawasan lindung di hutan berduri kering negara itu. Di Madagaskar, saya pertama kali bertemu CI dan merasa kagum dengan cara mereka bekerja — hubungan yang mereka miliki dengan pemerintah dan masyarakat, serta pendekatan di balik layar untuk mewujudkan sesuatu.

David Emmett di Kamboja. (© Conservation International/foto oleh Annette Olsson)

Jadi setelah beberapa tahun bahagia di antara lemur dan bunglon di Madagaskar, saya dan istri pindah ke Kamboja untuk menjadi sukarelawan CI, tempat kami tinggal dan bekerja selama lebih dari sembilan tahun. Itu waktu yang lama, tetapi kenyataannya adalah berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk sepenuhnya membenamkan diri di negara ini, memahami masalah yang dihadapi masyarakat dan tanah dan perairan tempat mereka bergantung, mengembangkan dan menerapkan solusi konservasi, dan mempekerjakan dan melatih seorang tim Kamboja yang luar biasa yang akan melanjutkan pekerjaan setelah kami pergi. Itu adalah waktu yang indah.

Sekarang saya mengawasi divisi lapangan Asia-Pasifik CI, memimpin tim yang menginspirasi dan seindah alam yang mereka lestarikan dengan susah payah. Saya tidak pernah melupakan fakta bahwa saya adalah pengamat luar kehidupan di tempat-tempat ini, bahwa saya perlu memahami perspektif mereka yang hidupnya dipengaruhi oleh pekerjaan kita.

Dari desa terapung di Danau Tonle Sap Kamboja hingga komunitas pesisir Pulau Pasifik, keberhasilan konservasi kami hanya dimungkinkan melalui keterlibatan masyarakat akar rumput dan karena dedikasi staf nasional kami yang luar biasa yang bekerja tanpa lelah untuk melestarikan warisan alam negara asal mereka. Pertama dan terpenting, peran saya adalah mendukung tim nasional tersebut untuk menjadi yang terbaik yang mereka bisa, untuk memastikan mereka memiliki sumber daya, keahlian, pelatihan, dukungan manajemen, kemitraan dan bimbingan strategis yang mereka butuhkan untuk mencapai tujuan akhir: perlindungan yang memadai dari alam yang menopang kita semua.

David Emmett adalah wakil presiden senior divisi bidang Asia-Pasifik CI.

Sophie Bertazzo adalah staf penulis untuk CI.


Bacaan lebih lanjut


Posted By : keluaran hk tercepat