Spesies karang yang baru ditemukan menghadapi ketidakpastian di kedalaman Pasifik
Oceans

Spesies karang yang baru ditemukan menghadapi ketidakpastian di kedalaman Pasifik

Sebuah tim peneliti baru-baru ini menemukan tiga spesies baru karang hitam di Pasifik Utara – masing-masing lebih dari 670 meter (2.221 kaki) di bawah permukaan laut.

Sementara rentang hidup spesies tertentu ini belum diketahui, karang hitam termasuk di antara beberapa hewan yang hidup paling lama di planet ini, berkembang di dasar laut dalam, di mana kondisinya biasanya stabil seperti kegelapan abadi.

Tetapi kondisi ini mungkin tidak stabil dalam waktu lama, menurut Daniel Wagner, salah satu penulis penelitian ini dan ilmuwan kelautan di Conservation International.

Meskipun penambangan aktif belum dimulai, perusahaan pertambangan telah mulai mencari logam dan mineral langka di laut dalam — yang dapat membahayakan karang laut dalam dan spesies yang mereka dukung.

Conservation News berbicara kepada Wagner tentang bagaimana spesies karang baru ini dapat terpengaruh oleh penambangan laut dalam – dan apa yang harus dilakukan untuk melindunginya.

Pertanyaan: Bagaimana Anda menemukan spesies karang baru ini?

Menjawab: Mengingat spesies karang hitam ini ditemukan ratusan meter di bawah “permukaan scuba diving”, kami membutuhkan bantuan robot bawah air untuk menjelajahi dasar laut dalam. Bekerja sama dengan National Oceanic and Atmospheric Administration, kami menggunakan robot kecil yang dilengkapi kamera — dikenal sebagai kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh (ROV) — untuk mengumpulkan sampel karang dan video dasar laut yang disiarkan di internet secara real time. Dengan menggunakan ROV, kami menemukan berbagai spesies karang hitam di pegunungan bawah laut dan punggung bukit di berbagai lokasi laut dalam, termasuk di sekitar Kepulauan Hawaii, California, dan perairan laut lepas Pasifik Utara.

Setelah kami memiliki sampel, kami dapat menentukan apakah mereka spesies baru atau bukan. Pada burung, Anda biasanya dapat mengidentifikasi spesies dengan penampilan bulu atau paruhnya, tetapi untuk karang, Anda perlu melihat kerangkanya di bawah mikroskop. Pada tiga spesies baru yang kami temukan, fitur mikroskopis kecil pada kerangka mereka memungkinkan kami untuk membedakan mereka dari spesies karang lainnya.

T: Apa yang membuat spesies ini menarik?

A: Beberapa penelitian ilmiah baru-baru ini menunjukkan bahwa karang hitam benar-benar menghasilkan senyawa bioaktif yang berpotensi digunakan untuk melawan penyakit. Faktanya, pengobatan yang terbuat dari karang hitam telah digunakan di banyak budaya di seluruh China, Hawaii, dan Yunani selama berabad-abad. Studi terbaru menemukan bahwa banyak karang hitam mengandung senyawa yang dapat membantu kita menemukan petunjuk untuk melawan kanker dan penyakit lainnya.

Sifat menarik lainnya tentang karang hitam adalah umurnya yang panjang. Mirip dengan pohon, karang hitam membentuk cincin pertumbuhan yang dapat digunakan untuk menentukan umurnya. Mereka umumnya berumur panjang, dengan rentang hidup spesies yang berbeda mulai dari berabad-abad hingga ribuan tahun. Bahkan, satu spesies karang hitam yang ditemukan di perairan dalam di sekitar Kepulauan Hawaii telah ditemukan hidup lebih dari 4.250 tahun. Alasan mereka bisa hidup begitu lama adalah karena mereka tumbuh lambat dan menghuni lingkungan yang tetap stabil selama periode waktu yang sangat lama.

T: Apa yang bisa mengganggu lingkungan mereka?

A: Ancaman terbesar yang akan datang terhadap karang laut dalam dan spesies lain yang menghuni lingkungan ini adalah penambangan laut dalam. Tiga spesies baru spesies karang hitam yang kami temukan ditemukan di jantung Zona Kerak Utama — area di Samudra Pasifik dengan beberapa konsentrasi mineral laut dalam bernilai komersial tertinggi yang diketahui. Dasar laut di wilayah ini diselimuti oleh kerak hitam tebal yang mengandung mangan, besi, kobalt, tembaga, nikel, platina, dan logam lainnya — dan banyak perusahaan pertambangan yang ingin mulai mencarinya. Masalahnya: Penelitian menunjukkan bahwa penambangan laut dalam kemungkinan besar akan berdampak buruk terhadap keanekaragaman hayati laut. Intinya, penambangan laut dalam membutuhkan mesin besar untuk mengikis dasar laut, membunuh ikan, karang, atau makhluk kecil yang hidup di sana. Dan itu hanya dampak yang paling langsung — ada lebih banyak dampak tidak langsung dari gumpalan sedimen, cahaya, racun, dan kebisingan yang dihasilkan oleh penambangan laut dalam yang akan berdampak negatif terhadap kehidupan laut jauh di luar lokasi penambangan yang sebenarnya. Jika terumbu karang laut dalam dan spesies lain terpengaruh oleh proses ini, akan membutuhkan waktu yang sangat lama bagi mereka untuk pulih — jika mereka dapat pulih sama sekali.

A: Lebih banyak waktu diperlukan untuk mempelajari laut dalam dan meningkatkan pemahaman kita tentang risiko yang terkait dengan penambangan laut dalam. Saat ini, hanya 20 persen dasar laut dalam yang telah dipetakan, dan bahkan di daerah kecil itu, kami telah menemukan kekayaan biota laut, termasuk lebih dari 116 terumbu karang yang tumbuh subur di seluruh laut lepas. Ada banyak daerah dengan keanekaragaman hayati tinggi lainnya di seluruh lautan kita yang belum ditemukan. Sebelum penambangan laut dalam dilakukan, kita perlu memahami di mana ekosistem yang paling rentan dan khusus berada, sehingga kita dapat melindunginya.

Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Penemuan spesies karang hitam baru di Pasifik Utara (© Kantor Eksplorasi Laut NOAA)


Posted By : data keluaran hk