Temui seorang ilmuwan: pecinta perikanan
Science

Temui seorang ilmuwan: pecinta perikanan

Ana Gloria Guzmán-Mora adalah direktur eksekutif program Kosta Rika Conservation International, di mana dia bekerja dengan masyarakat lokal dan pemerintah untuk membantu mereka memenuhi tujuan mereka dalam melindungi planet ini.

Conservation News berbicara dengan Guzmán-Mora tentang pertemuannya dengan ikan terbesar di planet ini, komunitas yang memberinya harapan untuk masa depan Bumi dan imbalan tak terbatas yang datang dari mengambil risiko.

Pertanyaan: Apa yang memicu semangat Anda untuk konservasi laut?

Menjawab: Tumbuh di Kosta Rika, saya telah dikelilingi oleh alam sepanjang hidup saya. Sebagai seorang anak, saya menghabiskan sebagian besar waktu saya memanjat pohon dan mendengarkan burung di ibukota Kosta Rika, San José. Tetapi beberapa kenangan masa kecil favorit saya adalah perjalanan musim panas keluarga saya ke pantai. Saya menemukan lautan sebagai dunia yang luar biasa dan misterius ini, penuh dengan kehidupan dan energi. Saya sangat menyukainya sehingga saya berharap bisa bernapas di bawah air.

Ketika saya mulai kuliah, saya memutuskan untuk belajar biologi untuk mempelajari semua yang saya bisa tentang alam — dari botani hingga genetika. Berbagai pengetahuan ini sangat berharga selama karir saya di bidang konservasi karena telah membantu saya memahami bagaimana setiap bagian dari ekosistem terhubung. Tetapi bahkan ketika saya menjelajahi berbagai bagian alam, semua jalan mengarah kembali ke laut, jadi saya melanjutkan untuk mengejar gelar master saya dalam ilmu kelautan.

Q: Apakah Anda punya ikan favorit?

A: Tentu saja, dan itu adalah ikan terbesar di lautan: hiu paus. Pertama kali saya melihat raksasa yang lembut ini, saya sedang menyelam di lepas Pulau Cocos di barat daya Kosta Rika dan saya berteriak kegirangan — meskipun berada di bawah air dengan semua peralatan saya. Mereka berenang dengan begitu damai, tanpa usaha, tanpa perlawanan. Bagi saya, seperti inilah kebebasan.

Saya juga sangat tertarik dengan bagaimana manusia berinteraksi dengan ikan. Selama program master saya, saya menghabiskan satu tahun bekerja dengan komunitas nelayan di seluruh Kosta Rika untuk membantu mereka mengelola perikanan mereka secara berkelanjutan, tanpa menghabiskan lautan. Sementara penelitian adalah fokus utama saya, saya juga menghadiri banyak pertemuan pemerintah daerah dengan para nelayan. Saya menjadi advokat mereka, mengomunikasikan tujuan komunitas nelayan untuk sains, kebijakan, dan konservasi. Tentu saja, saya masih suka mempelajari ikan dan kehidupan laut lainnya, tetapi pekerjaan ini membantu saya menyadari betapa pentingnya konservasi bagi kesejahteraan umat manusia.

T: Seperti apa penampilan Anda sehari-hari sekarang?

A: Setiap hari berbeda. Sebelum pandemi, saya sering mengunjungi situs konservasi kami di seluruh Kosta Rika dan bekerja dengan masyarakat untuk membantu mereka melindungi dan memulihkan alam tempat mereka bergantung — dari hutan bakau di Pulau Chira di lepas Pantai Pasifik negara itu, hingga perikanan di provinsi Paquera dan Tambor di Semenanjung Nicoya di barat. Proyek kami adalah tentang melibatkan masyarakat lokal dalam konservasi dengan mengidentifikasi prioritas mereka dan memastikan bahwa proyek dibangun dengan visi dan kebutuhan mereka. Proyek kami menghubungkan inisiatif konservasi, seperti restorasi mangrove, dengan peluang untuk mengembangkan mata pencaharian yang berkelanjutan. Salah satu elemen kunci dalam setiap proyek adalah mendukung masyarakat lokal, yang merupakan sekutu utama kami untuk konservasi.

Komunitas nelayan rentan terhadap perubahan lingkungan dan ekonomi, dan seringkali kekurangan infrastruktur kesehatan untuk melindungi dari penyebaran penyakit dan infeksi. Selama pandemi COVID-19, Conservation International beralih dari beberapa kegiatan rutin kami. Saya telah menghabiskan sebagian besar waktu saya mengoordinasikan upaya kami untuk memberikan dukungan, makanan, dan peralatan pelindung bagi komunitas tempat kami bekerja di Kosta Rika. Kami juga mengadakan kampanye bersama dengan Otoritas Perikanan Nasional untuk memberi insentif kepada warga Kosta Rika agar membeli ikan dan produk laut dari masyarakat lokal dan membuat penilaian cepat untuk menghubungkan nelayan lokal dengan pasar dan pengecer yang lebih dekat dengan komunitas mereka.

T: Bisakah Anda ceritakan tentang waktu Anda bersama beberapa komunitas ini?

A: Sebagian besar komunitas tempat saya bekerja memiliki hubungan yang mendalam dengan lingkungan, yang berarti mereka melihat secara langsung seberapa cepat ekosistem berubah.

Misalnya, di Pulau Chira, para nelayan yang lebih tua memberi tahu kami bahwa biasanya mereka melihat berbagai kehidupan laut — seperti hiu dan penyu — selama setiap perjalanan memancing. Namun, polusi, perluasan pertanian, degradasi lahan basah, dan perubahan iklim telah memperburuk ekosistem laut di kawasan itu — dan sebagian besar pantai mereka sekarang tidak memiliki kehidupan, dengan stok ikan yang menyusut dengan cepat.

Tetapi mereka tidak menyerah — sebagian besar masyarakat bertekad untuk melindungi dan memulihkan alam sehingga mereka memiliki sesuatu untuk ditinggalkan untuk generasi berikutnya. Orang-orang ini adalah bagian terpenting dari proyek konservasi kami, dan semangat mereka mendorong saya untuk berbuat lebih baik. Misalnya, kami bekerja dengan lima komunitas lokal di Teluk Nicoya di Kosta Rika barat untuk meningkatkan pengelolaan perikanan pesisir. Dengan berkolaborasi dan mempraktikkan teknik penangkapan ikan yang berkelanjutan, komunitas ini menjadi penting untuk membangun kemitraan dengan pengecer lokal dan nasional. Ini membantu mereka menjangkau pasar yang lebih luas dan mendapatkan harga yang lebih tinggi untuk ikan mereka.

T: Anda adalah direktur wanita termuda di Conservation International. Nasihat apa yang akan Anda berikan kepada wanita yang memulai karir di bidang konservasi?

A: Tidak takut. Ilmu perikanan adalah bidang yang didominasi laki-laki. Wanita diberitahu atau sering merasa itu bukan tempat yang tepat untuk mereka, tapi itu adalah kesalahpahaman besar. Saya mengambil lompatan – dan itu terbayar. Jika Anda merasakan gairah untuk sesuatu, lakukan saja, bahkan jika Anda takut atau tidak yakin. Ketika saya mengambil risiko sepanjang karir saya, saya tidak menyadari bahwa mereka membawa saya ke pekerjaan impian saya di konservasi laut. Ini tentang mengambil risiko. Percaya pada diri sendiri dan terbuka untuk belajar dari berbagai orang di sepanjang jalan — dari mentor hingga komunitas lokal. Ini akan membuat Anda menjadi konservasionis dan pribadi yang lebih baik. Setiap kali saya ragu untuk mengambil risiko, saya ingat warisan saya. Saya berasal dari wanita kuat yang melawan stereotip generasi mereka. Mereka memberi saya peluang ini — dan saya tidak berencana membiarkan peluang lewat.

Kiley Price adalah staf penulis dan editor berita di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Ana Gloria Guzmán-Mora menyelam di Pulau Cocos, Kosta Rika (© Edgardo Ochoa/Conservation International)


Posted By : totobet