Temui seorang ilmuwan: spesialis scuba
Science

Temui seorang ilmuwan: spesialis scuba

Edgardo Ochoa adalah petugas keselamatan kelautan dan penyelaman di Conservation International, di mana ia telah mencatat berjam-jam di bawah air untuk membantu para peneliti kelautan tetap aman di laut. 

Conservation News berbicara kepada Ochoa tentang pengalamannya pertemuan hiu, bahaya penyakit dekompresi, dan hasratnya untuk mencegah masa depan yang dipenuhi plastik bagi lautan dunia. 

Pertanyaan: Apa yang menginspirasi cinta Anda lautan?

Jawaban: Saya tertarik dengan ikan — Aku hanya tersesat melihat mereka. Ketika saya melakukan penyelaman pertama saya pada usia 12 tahun di pantai Pasifik Meksiko, saya menghabiskan waktu berjam-jam untuk snorkeling tanpa bergerak, mengamati setiap angelfish yang hidup, kura-kura laut yang penasaran, dan hiu anggun yang berenang di dekat saya. Sejak itu, saya telah melakukan lebih dari 5.000 penyelaman, menghabiskan sekitar 4.000 jam di bawah air (tidak termasuk waktu yang saya habiskan di pelatihan kolam renang) dan melihat kehidupan laut baru masih menjadi bagian favorit saya dari setiap penyelaman. 

"ci_24801550"

Edgardo Ochoa saat menyelam di Teluk Panama (© Ramon Lepage)

Q: Bagaimana Anda mengubah ketertarikan Anda pada pergantian ikan berkarir? 

A: Ayah saya selalu mendorong saya untuk mengikuti hasrat saya dan keluar dari jalur yang sulit ketika datang ke karir, jadi saya memilih untuk belajar biologi kelautan di perguruan tinggi. Meskipun saya menganggapnya menarik, saya menyadari bahwa saya lebih terobsesi untuk menghabiskan waktu di bawah air dan mendukung ilmuwan lain daripada bekerja di laboratorium sendiri. Akhirnya, saya memutuskan untuk mendedikasikan waktu saya untuk membantu orang melakukan penelitian yang lebih baik dengan menyelam lebih aman dan lebih efisien. Namun, setelah beberapa dekade mengelola program penyelaman untuk institusi yang murni fokus pada penelitian, saya menyadari ada yang kurang: konservasi. Saya ingin menjadi bagian dari organisasi yang melakukan penelitian, lalu segera menggunakan temuan mereka untuk mengimplementasikan program untuk melindungi laut dan komunitas yang didukungnya — begitulah akhirnya saya di Conservation International. 

T: Sebagai petugas keselamatan menyelam, apakah Anda pernah mengalami momen berbahaya di bawah air? 

J: Ya, tapi tidak ada yang belum saya persiapkan. Saya akan mengatakan bahwa saya adalah orang yang positif, tetapi saya juga orang yang selalu berpikir ada sesuatu yang salah. Namun, saya memiliki banyak momen menggembirakan yang mungkin membuat beberapa orang takut. 

Misalnya, saya menghabiskan beberapa hari menyelam dengan staf Conservation International dan mitra lokal dalam sebuah ekspedisi ke Pulau Cocos, Kosta Rika — daerah yang terkenal dengan kekayaan hiunya. Suatu pagi, saya bersama dua anggota staf lainnya selama perhentian keamanan ketika hiu macan betina sepanjang 15 kaki (empat meter) mendekati kami, datang begitu dekat sehingga saya bisa mengulurkan tangan untuk menyentuhnya. Sementara rekan-rekan saya dengan hati-hati tetap di belakang — yang satu bahkan menggunakan yang lain sebagai tameng melawan hiu — Saya berhasil mengambil beberapa foto yang bagus. Sampai hari ini, kolega saya bersikeras bahwa dia baru saja pindah dan menyangkal menggunakan siapa pun sebagai tameng manusia — jangan khawatir, saya percaya padanya. 

Hiu macan Ochoa ditemui di Kosta Rika (© Edgardo Ochoa)

T: Selain pertemuan hiu, apa lagi yang harus diwaspadai oleh penyelam?

A: Ketakutan yang jauh lebih realistis bagi penyelam daripada hiu serangan adalah penyakit dekompresi — umumnya dikenal sebagai “tikungan.” Ini terjadi ketika ada penurunan tekanan yang cepat di sekitar Anda, yang dapat membentuk gelembung dalam darah Anda yang dapat menyebabkan nyeri sendi dan tulang yang parah. Sebagai seorang penyelam, sangat penting untuk secara bertahap naik ke permukaan setelah penyelaman yang dalam karena perbedaan tekanan pada kedalaman yang berbeda. Satu-satunya cara untuk menangani tikungan adalah melalui ruang hiperbarik, yang pada dasarnya adalah tabung logam besar di mana udara lebih bertekanan daripada udara normal di permukaan laut. Di ruangan ini, dokter dapat merawat penyelam untuk membantu mengembalikan jaringan tubuh mereka kembali normal. 

Sebagai petugas keselamatan menyelam, penting bagi saya untuk selalu tahu di mana fasilitas medis terdekat dan ruang hiperbarik ada di setiap ekspedisi karena setiap menit yang Anda buang di antara insiden dan perawatan dapat merenggut nyawa Anda. Beberapa tahun yang lalu, dalam sebuah ekspedisi ke Fiji, hanya ada dua ruang hiperbarik di seluruh wilayah yang rusak, jadi saya benar-benar harus mengubah seluruh rencana penyelaman untuk memastikan bahwa tidak ada yang menyelam terlalu dalam atau terlalu lama berada di bawah air. Mengetahui informasi ini mungkin mencegah beberapa insiden dalam ekspedisi tersebut. 

T: Apa penyelaman favorit Anda? 

J: Semua orang bertanya kepada saya apa lokasi menyelam favorit saya dan saya selalu memiliki jawaban yang sama: yang berikutnya. Hal favorit saya tentang laut adalah semuanya terhubung — bahkan di geografi laut paling unik yang pernah saya kunjungi, setiap ikan atau makhluk bawah laut berperan dalam menjaga keseimbangan seluruh ekosistem. Manusia juga terhubung dengan laut. Ini memberi kita makanan, mendukung jutaan mata pencaharian dan merupakan rumah bagi beberapa keanekaragaman hayati paling spektakuler di planet ini. 

Sayangnya, ini berarti perilaku buruk kita juga terhubung dengan lautan. Didorong oleh emisi gas rumah kaca buatan manusia, perubahan iklim mengubah sebagian lautan menjadi air panas, asam dan tak bernyawa. Selain itu, hampir 8 juta metrik ton plastik dan sampah dibuang ke laut setiap tahun, tempat sampah tersebut dapat dicerna oleh burung laut dan ikan yang membingungkannya sebagai makanan. Tetapi umat manusia dapat membantu mencegah masa depan yang dipenuhi plastik ini untuk lautan kita. 

"Edgardo

Edgardo Ochoa dengan tutup botol plastik ia temukan di perairan sekitar Kepulauan Lau Fiji (© Conservation International/Katie Bryden)

Q : Bagaimana caranya? 

J: Bagian dari tugas saya adalah berbagi teknik dengan penyelam dan mitra kami untuk membantu mereka memberi kembali kepada laut setiap kali mereka menyelam. Baru-baru ini saya ikut menulis dan mengembangkan kursus baru dengan Asosiasi Profesional Instruktur Selam untuk mengajari para penyelam cara membuang limbah dari laut dengan aman saat mereka berada di bawah air. Ada lebih dari 6 juta penyelam rekreasi aktif di seluruh dunia. Jika setiap orang hanya mengambil satu potong alat tangkap atau sampah yang ditinggalkan setiap kali mereka pergi menyelam, itu akan menjadi manfaat monumental bagi inisiatif global untuk membersihkan laut. 

Tapi Anda tidak harus menjadi penyelam untuk membantu membersihkan sampah. Hampir 80 persen limbah yang mencemari laut berasal dari daratan, jadi meskipun Anda tidak tinggal di dekat laut, sampah Anda mungkin masih menemukan jalannya ke sana. Baik Anda sedang berjalan-jalan atau berjalan di sepanjang pantai, cobalah untuk memungut dan membuang sampah dengan benar di mana pun Anda melihatnya.

 

Edgardo Ochoa adalah petugas keselamatan kelautan dan penyelaman di Conservation International. Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Berdonasi ke Conservation International di sini.< /p>Gambar sampul: Edgardo Ochoa menyelam di Pulau Malpelo, Kolombia (© Edgardo Ochoa)< /i>


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : totobet