Terlepas dari berita utama yang mengerikan, ‘adalah kesalahan untuk menghapus hutan tropis’
Forests

Terlepas dari berita utama yang mengerikan, ‘adalah kesalahan untuk menghapus hutan tropis’

“Hutan tropis kehilangan kemampuannya untuk menyerap karbon, menurut penelitian,” kata The Guardian. “Hutan hujan Kongo kehilangan kemampuan untuk menyerap karbon dioksida. Itu buruk untuk perubahan iklim,” The Washington Post memperingatkan.

Tetapi akan menjadi kesalahan untuk menghapus hutan tropis sebagai bukan lagi sekutu kita dalam perjuangan untuk menghentikan perubahan iklim.

Ternyata, makalah berjudul “Saturasi penyerap karbon asinkron di hutan tropis Afrika dan Amazon” dan diterbitkan dalam jurnal Nature, menyajikan beberapa kabar baik dan beberapa kabar buruk.

Mari kita mulai dengan studi.

Studi ini melihat hutan dewasa. Apa yang ditemukan adalah bahwa pohon dewasa di Afrika dan di Amazon masih menyerap karbon dioksida yang menghangatkan iklim dari atmosfer. Itulah kabar baiknya. Pohon tidak hanya menyerap karbon dioksida ketika mereka muda dan tumbuh, mereka masih menyerap ketika mereka tua – terutama karena ada karbon ekstra yang telah dimasukkan manusia ke atmosfer, yang bertindak hampir seperti pupuk. Jadi mereka menyerap karbon, yang merupakan hal yang baik — tetapi untuk alasan yang tidak baik.

Berita buruknya berkaitan dengan apa yang ditemukan para peneliti ketika mereka melihat bagaimana penyerapan karbon berubah dari waktu ke waktu. Di Amazonia, telah melambat selama beberapa dekade (meskipun masih positif). Di Afrika, penelitian menemukan bukti bahwa itu mulai melambat.

Jadi hutan dewasa masih menyerap karbon — keajaiban, jika Anda memikirkannya — tetapi mereka telah menyerap lebih sedikit setiap dekade, yang tidak baik.

Kabar buruk lainnya adalah mengapa hutan-hutan ini menyerap CO2 lebih sedikit dari biasanya. Penulis penelitian menemukan alasan terbesar adalah bahwa pohon dewasa adalah sekarat lebih sering, bahkan ketika mereka tumbuh lebih cepat karena pemupukan CO2. Dan ini karena habitat tempat mereka tinggal menjadi lebih panas dan lebih kering — kemungkinan didorong oleh perubahan iklim itu sendiri.

Jadi itulah berita buruknya — bahwa beberapa dekade dari sekarang, hutan dewasa mungkin mencapai titik di mana mereka tidak lagi menyerap karbon secara keseluruhan.

Untuk memahami pentingnya hutan tropis untuk mengatasi perubahan iklim, apa yang tidak dikatakan oleh penelitian ini juga penting.

Studi ini tidak menemukan bahwa hutan dewasa secara keseluruhan memancarkan karbon — yaitu, mengirim lebih banyak karbon kembali ke atmosfer daripada yang mereka ambil. Itu, terus terang, sangat buruk. Studi ini bahkan tidak menemukan bahwa mereka akan menjadi penghasil emisi karbon bersih dalam beberapa dekade mendatang. Dalam pengertian itu, penyerapan karbon oleh hutan tropis dewasa, lebih tepat dikatakan, merupakan hal yang baik yang menjadi kurang baik.

Studi ini sebagian besar juga hanya berfokus pada hutan dewasa. Ini bukan penelitian baru tentang tingkat manusia yang membuka hutan. Bahwa pohon-pohon ini akan kurang baik dalam menyerap karbon di masa depan (dari perkiraan 2,5 gigaton CO2 per tahun pada 2010-an menjadi 1,1 gigaton per tahun pada 2030-an), mungkin karena perubahan iklim, adalah pengingat bahwa kita tidak bisa berasumsi begitu saja. alam akan menyelesaikan masalah kita sementara kita terus meningkatkan emisi dan dampak kita terhadap alam.

Sayangnya, kami terus menebangi hutan tropis pada tingkat yang mengkhawatirkan. Di situlah kelebihan gas rumah kaca dari hutan tropis terutama berasal — hingga 4 gigaton atau lebih CO2 per tahun.

Dalam gambaran besarnya — bagaimana umat manusia dapat menghindari bencana iklim — pengamatan bahwa hutan tropis dewasa menjadi kurang baik dalam menyerap kelebihan karbon kita daripada sebelumnya adalah hal yang buruk. Tapi implikasinya di beberapa akun media adalah bahwa itu adalah hal yang mengerikan, bahwa hutan secara keseluruhan berubah dari teman ke musuh, dan itu semua di luar kendali kita.

Kenyataannya adalah bahwa melindungi hutan — menjaganya agar tidak dihancurkan — dan memulihkannya akan memiliki dampak yang jauh lebih besar pada emisi pemanasan iklim daripada perubahan yang diamati para ilmuwan dalam perlambatan penyerapan karbon ini.

Dan kenyataannya, nasib hutan tropis masih belum lepas dari kendali kita. Faktanya, melindungi dan memulihkan hutan (selain beralih ke ekonomi rendah karbon) adalah hal yang paling penting dapat kita lakukan untuk memperlambat dan menghentikan perubahan iklim. Ini adalah solusi yang dapat kami terapkan sekarang dan tersedia di negara-negara di seluruh dunia.

Jika kita bisa melakukannya tepat waktu, kita akan mengurangi perubahan iklim itu sendiri, yang dapat mengurangi pemanasan dan pengeringan yang menurut penelitian memperlambat penyerapan karbon. Jadi, hutan tropis adalah salah satu sekutu terbaik kita—masih—dalam membersihkan masalah karbon umat manusia. Tapi kita harus bertindak sekarang.

Will Turner adalah wakil presiden senior strategi global di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Hutan awan di atas Chyulu Hills, Kenya (© Charlie Shoemaker)


Bacaan lebih lanjut:

Posted By : tgl hk