Thomas Lovejoy, ‘bapak baptis keanekaragaman hayati,’ meninggal pada usia 80
All Topics

Thomas Lovejoy, ‘bapak baptis keanekaragaman hayati,’ meninggal pada usia 80

Gerakan konservasi telah kehilangan salah satu raksasanya.

Ahli ekologi terkenal Dr. Thomas Lovejoy meninggal 25 Desember pada usia 80 tahun, National Geographic melaporkan.

Lovejoy, yang menciptakan istilah “keanekaragaman hayati” — dan secara luas dianggap sebagai “bapak baptis keanekaragaman hayati” — adalah anggota Dewan Kepemimpinan Conservation International. Setelah memegang banyak jabatan dalam karir yang membentang lebih dari setengah abad, dia baru-baru ini menjadi rekan di Yayasan PBB dan profesor ilmu lingkungan di Universitas George Mason di Virginia.

Kehilangannya bergema di seluruh dunia konservasi.

“Saya sangat sedih mendengar meninggalnya Tom Lovejoy,” kata CEO Conservation International M. Sanjayan. “Dia adalah raksasa dalam konservasi, juara untuk Amazon, dan di atas semua itu, ilmuwan yang baik dan murah hati. Tom adalah seorang mentor dan teman bagi banyak orang. Kami akan sangat merindukannya.”

Lovejoy membuat banyak dan kontribusi yang mendalam untuk ilmu lingkungan dan kebijakan.

Pada tahun 1984, Lovejoy mengusulkan “pertukaran utang-untuk-alam”, di mana sebagian dari utang luar negeri negara berkembang diampuni sebagai imbalan atas komitmen terhadap perlindungan lingkungan dan langkah-langkah kebijakan. Sejak pertukaran utang-untuk-alam pertama antara Conservation International dan Bolivia pada tahun 1987, gagasan tersebut telah menjadi andalan konservasi, dengan miliaran dolar dalam pendanaan disediakan untuk perlindungan lingkungan. (Pertukaran ini menambah signifikansi selama pandemi COVID-19, karena banyak negara yang rentan utang mengatasi masalah ekonomi sambil mengalihkan prioritas pendanaan mereka dari perlindungan lingkungan.)

Tapi warisan Lovejoy jauh melampaui alat konservasi yang mengubah permainan — yang paling penting, ia dikreditkan dengan membantu memusatkan perhatian dunia pada biomanya yang mungkin paling penting dan pada hubungan antara perubahan iklim dan hilangnya keanekaragaman hayati.

“Saatnya keanekaragaman hayati keluar dari bayang-bayang masalah lingkungan yang besar,” kata Lovejoy tahun lalu. “Itu perlu datang dengan sendirinya untuk periode pencapaian yang luar biasa.”

Penelitian dan tulisannya yang produktif mencerminkan pandangan ini. Sebuah buku tahun 2019 yang ia edit bersama dengan ilmuwan Conservation International Lee Hannah, “Biodiversity and Climate Change: Transforming the Biosphere” — sekuel dari karya mani yang dirilis pada tahun 2005 oleh penulis yang sama — digunakan sebagai teks pengajaran di universitas, memberikan landasan yang tak ternilai bagi generasi ilmuwan dan pembuat keputusan berikutnya.

Generasi berikutnya yang akan meneruskan warisannya mengingat Lovejoy tidak hanya karena kontribusi ilmiahnya yang besar tetapi juga karena kemurahan hatinya yang baik.

“Tom adalah seorang raksasa, dalam semua hal yang terbaik,” kata Rachel Golden Kroner, seorang rekan tata kelola lingkungan di Conservation International yang meraih gelar Ph.D. di Universitas George Mason saat belajar di bawah Lovejoy. “Dia tidak hanya pelopor ilmu konservasi, tetapi juga penyambung yang murah hati dan diplomat yang tajam. Karyanya akan terus menginspirasi kita semua bekerja untuk planet kita.”

Optimisme Lovejoy — dan pandangannya tentang Bumi sebagai entitas hidup bagi dirinya sendiri — memenuhi pekerjaannya.

“Kami masih punya waktu untuk bertindak berdasarkan pengakuan bahwa planet kita adalah sistem biologis dan fisik yang terkait erat yang memiliki kapasitas yang belum dipahami untuk menyembuhkan dan membersihkan dirinya sendiri,” tulisnya dengan Hannah pada 2018. “Kami masih memiliki alat dan peluang untuk secara efektif mengelola planet yang hidup dan keanekaragaman hayatinya untuk kepentingan umat manusia dan semua kehidupan di Bumi.”

“Menemukan jalan kita melalui krisis iklim juga mengharuskan kita mengingat bagaimana planet asal kita bekerja — sebagai sistem biologis dan fisik yang terhubung dengan jantung hutan liar yang berdetak, berfotosintesis, dan membuat hujan.”

Bruno Vander Velde adalah direktur komunikasi senior di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Mendaftar untuk pembaruan email. Donasi ke Conservation International.

Gambar sampul: Thomas Lovejoy berbicara di panel. (Flickr/Creative Commons)

Posted By : data pengeluaran hk