Wisata satwa liar Kenya, korban COVID, mendapat penyelamat
Biodiversity

Wisata satwa liar Kenya, korban COVID, mendapat penyelamat

Dari Juli hingga Oktober setiap tahun, jutaan rusa kutub, zebra, dan satwa liar lainnya melakukan perjalanan dari Tanzania ke wilayah Maasai Mara di Kenya — sebuah fenomena yang dikenal sebagai “Migrasi Hebat.”

Tapi biasanya bukan hanya hewan yang membanjiri wilayah tersebut selama waktu ini: Biasanya, ribuan turis berduyun-duyun ke Maasai Mara untuk melihat sekilas tontonan ini.

Tahun ini, bagaimanapun, para turis telah menghilang – bersama dengan pendapatan yang menopang kehidupan yang mereka berikan kepada konservasi satwa liar yang didedikasikan untuk melindungi tanah ini.

Hari ini, pemeliharaan ini menerima garis hidup.

Conservation International, dalam kemitraan dengan Maasai Mara Conservancies Association, telah membentuk Maasai Mara Rescue Fund, sebuah program pinjaman yang akan membantu menutupi pembayaran sewa yang terutang kepada pemilik tanah Pribumi yang biasanya menyewakan tanah mereka kepada konservasi untuk operasi pariwisata.

“Kejatuhan dalam pariwisata akibat pandemi berarti masyarakat sedang berjuang,” kata Michael O’Brien-Onyeka, yang memimpin pekerjaan Conservation International di Afrika. “Pembayaran sewa ini akan membantu memastikan tanah yang membentuk Maasai Mara yang lebih besar tetap liar, dan bahwa komunitas yang mengandalkan pendapatan dari pariwisata didukung selama krisis global ini.”

Mencakup 4.500 kilometer persegi (1.737 mil persegi), ekosistem Maasai Mara adalah rumah bagi 25 persen satwa liar Kenya, termasuk spesies ikonik seperti gajah, jerapah, dan zebra.

Bagi masyarakat adat Maasai yang memiliki tanah ini, pembayaran sewa oleh operator ekowisata biasanya digunakan untuk mendanai sekolah dan pusat kesehatan dan untuk mendukung upaya perlindungan satwa liar.

Namun, hilangnya pendapatan sewa karena terhentinya pariwisata yang disebabkan oleh pandemi – dan ketidakpastian kapan wisatawan dapat kembali – dapat memaksa pemilik tanah Maasai untuk menjual atau mengubah tanah mereka menjadi pertanian, menempatkan konservasi satwa liar di wilayah tersebut dalam risiko, para ahli mengatakan.

Dan karena laporan baru-baru ini menunjukkan lonjakan perburuan di seluruh Kenya sejak pandemi dimulai, konservasi satwa liar di ekosistem ikonik ini lebih penting dari sebelumnya, Onyeka menjelaskan.

“Tidak ada polis asuransi, tidak ada jaminan sosial; pariwisata selalu menjadi satu-satunya jalan mereka untuk menghasilkan uang,” kata O’Brien-Onyeka dalam podcast BBC baru-baru ini. “Artinya geng-geng kriminal terorganisir yang memimpin perburuan telah menjadi satu-satunya majikan di daerah itu. Rakyat [are] menyerang alam untuk bertahan hidup karena putus asa.”

Melalui program pinjaman, pemeliharaan di seluruh Maasai Mara akan mendapatkan pendanaan jangka pendek hingga menengah untuk mengimbangi hilangnya pendapatan dari COVID-19. Pinjaman akan dilunasi dari pengembalian pariwisata di masa depan dan biaya konservasi yang dikumpulkan oleh pihak konservasi dari operator pariwisata.

Sebagai syarat dukungan keuangan, konservasi akan diperlukan untuk melaksanakan kegiatan penguatan tata kelola, keuangan dan operasional untuk membantu memastikan keberlanjutan jangka panjang mereka dan membangun ketahanan terhadap guncangan eksternal di masa depan seperti wabah penyakit atau bencana alam. Selanjutnya, para pemangku kepentingan secara aktif menjajaki peluang untuk mendiversifikasi aliran pendapatan untuk lanskap ini.

“Secepatnya, pendanaan akan memberikan jembatan dukungan untuk konservasi – dan masyarakat yang bergantung pada mereka untuk mendapatkan pendapatan – yang menghadapi tantangan global di luar kendali mereka,” kata Agustin Silvani, yang memimpin program keuangan konservasi di Conservation International. “Ketika pariwisata kembali, pendapatan diharapkan tersedia untuk membayar kembali Dana Penyelamatan Maasai Mara, meskipun Conversation International mengantisipasi penataan persyaratan pinjaman untuk memberikan fleksibilitas yang cukup untuk menghadapi penurunan dan memastikan stabilitas konservasi jangka panjang. Kami ingin Mara tetap menjadi tempat yang berkembang untuk generasi mendatang.”

Michael O’Brien-Onyeka adalah wakil presiden senior untuk divisi lapangan Afrika di Conservation International. Agustin Silvani adalah wakil presiden senior untuk keuangan konservasi di Conservation International. Kiley Price adalah staf penulis di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Gajah di Cagar Alam Nasional Maasai Mara, Kenya (© Jonathan Irish)


Posted By : keluaran hk tercepat